Dibattito tra baristi: qual è il ruolo di un barista specializzato?

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Dibattito tra baristi

Dibattito tra baristi – Il termine “barista” non rappresenta solo un titolo professionale, ma incarna una vera e propria vocazione. Lavorare in un bar non è semplicemente un impiego qualsiasi; può diventare una carriera ricca di possibilità di avanzamento, caratterizzata da obiettivi significativi e da un alto livello di soddisfazione personale. Tuttavia, cosa rende davvero speciale la professione del barista? Quali sono le competenze fondamentali che un barista deve sviluppare per eccellere nel proprio ruolo? Inoltre, nella percezione comune, i baristi ricevono il riconoscimento che meritano o sono spesso sottovalutati?

Per trovare risposte a queste domande, ho deciso di entrare in contatto con vari professionisti del settore. Ho intervistato numerosi baristi, cercando di comprendere le loro esperienze e i loro punti di vista su queste tematiche cruciali. Continua a leggere per scoprire i loro preziosi contributi e riflessioni su cosa significhi veramente essere un barista.

Il cuore del lavoro del baristi

Il lavoro del barista è preparare il caffè? Assistenza clienti? Diffondere la conoscenza e operare come ambasciatore del settore?

Jason Burton, fondatore di The LAB e Caffeine Crawl a Indianapolis, attribuisce una grande importanza al servizio clienti. Secondo lui, “È più facile dimenticare il sapore d

Zach Tarhini di Meta Coffee Roasting Co., Kansas, offre una prospettiva leggermente diversa. Per lui, la priorità numero uno è mettere in risalto il caffè e, subito dopo, fungere da risorsa educativa per i consumatori. “La prima [priorità] è mettere in mostra il caffè e la seconda è essere una risorsa educativa per il consumatore,” afferma Zach. Presentare il caffè e fornire informazioni può far parte del servizio clienti, ma c’è una sottile differenza tra i due: in un caso, il cliente è il re, nell’altro, il protagonista è il caffè stesso. Zach vede il ruolo del barista come quello di un ambasciatore che deve educare i consumatori sulle varie tecniche di preparazione e sulle caratteristiche del caffè. “I baristi sono le persone più accessibili al consumatore nella catena del caffè, il che significa che hanno il compito di fornire lezioni giornaliere di caffè 101 e di spiegare regolarmente le tecniche di preparazione della birra,” spiega.

Agnieszka Rojewska, campionessa barista polacca, offre una visione che si colloca da qualche parte nel mezzo. Definisce i baristi “supereroi silenziosi” nella vita dei consumatori, poiché preparano loro il caffè di cui hanno disperatamente bisogno la mattina. Tuttavia, riconosce anche il rapido cambiamento e crescita dell’industria del caffè, e sottolinea l’importanza dei baristi nel raccontare queste evoluzioni ai clienti abituali. “L’industria del caffè sta crescendo rapidamente e sta cambiando rapidamente. I baristi sono lì per raccontarlo ai clienti abituali”, afferma

Marcelo Brussi di Minas Hill Coffee, invece, non riesce a scegliere un ruolo primario tra le molteplici responsabilità di un barista. “Tutti questi sono importanti”, dice, riconoscendo l’importanza di ogni aspetto del lavoro di un barista.

In sintesi, il ruolo del barista è multifacetico e complesso. Baristi e proprietari di bar devono negoziare queste diverse responsabilità e decidere come bilanciare la preparazione del caffè, l’assistenza ai clienti e il ruolo educativo, per offrire un servizio completo

Dibattito tra baristi contro macchine

La tecnologia sta avanzando a un ritmo così rapido che, al giorno d’oggi, le macchine sono in grado di preparare il tuo caffè con facilità. Tuttavia, tutte le persone con cui ho avuto il piacere di discutere su questo argomento sono fermamente convinte che i baristi siano insostituibili.

Zayde Naquib, un esperto del Bar Nine a Los Angeles, mi ha confidato: “Il prodotto che serviamo è senza dubbio importante, ma l’esperienza dell’ospite, il modo in cui si sente quando riceve il prodotto, è ancora più cruciale. Non importa se il caffè è stato estratto manualmente o attraverso una macchina per espresso superautomatica; il nostro compito è essere presenti per connetterci con l’ospite e offrire un’esperienza unica.”

Per Craig Simon, due volte campione australiano di baristi e capo del reparto di ricerca e sviluppo presso Veneziano Coffee, fare un buon caffè va oltre l’uso di una semplice macchina. “Preparare un ottimo caffè è ancora, e sarà sempre, un’arte artigianale”, afferma. “L’elemento umano è ciò che infonde vita e gioia alla bevanda, aggiungendo quel tocco di magia che rende ogni tazza speciale.”

Competenze chiave del barista

Le competenze richieste a un barista sono molteplici e variegate, spaziando da abilità tecniche specifiche a capacità nel servizio al cliente e nello stile di lavoro. Tuttavia, mi sono chiesto quali tra queste competenze potrebbero offrire i maggiori benefici se padroneggiate appieno dai baristi.

Agnieszka, esperta del settore, pone l’accento sull’importanza di comprendere la teoria oltre alla semplice pratica. “I baristi non dovrebbero mai smettere di imparare”, sostiene con convinzione. “La lettura e l’aggiornamento continuo sono fondamentali per lo sviluppo professionale dei baristi, aiutandoli a crescere e a migliorare costantemente.”

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Analogamente, Marcelo mi ha spiegato che è cruciale per i baristi conoscere non solo come preparare il caffè, ma anche avere una profonda comprensione del caffè stesso. “È per questo motivo che credo fermamente che i baristi dovrebbero partecipare regolarmente ai cupping,” chiarisce, “in modo da approfondire la conoscenza del prodotto che stanno servendo e per creare legami significativi con i coltivatori e il caffè.”

Questo approccio non solo migliora le capacità tecniche e la competenza generale, ma contribuisce anche a sviluppare una passione più profonda e una maggiore connessione con l’intera filiera del caffè, dalla piantagione alla tazzina.

Anche Camila Khalife, proprietaria del Botanica Cafe a Quito, in Ecuador, apprezza moltissimo l’importanza delle sessioni di cupping. Sottolinea l’importanza che i baristi comprendano a fondo ciò che stanno bevendo. Inoltre, Camila è convinta che la pratica costante sia fondamentale per raggiungere questo obiettivo. “Come diceva Johnny Cash, provi, provi, provi… se non cerchi le cose buone, penserai sempre che quello che hai è il migliore,” afferma con convinzione. “È un dovere del barista educare il proprio palato e mantenere una calibrazione costante, così da poter cercare caffè di alta qualità e sfruttarli al meglio.”

D’altra parte, Zach pone l’accento sulle abilità specifiche nella preparazione del caffè. Dice: “Le esigenze possono variare da negozio a negozio, ma se dovessi scegliere un aspetto cruciale, direi la coerenza. È ancora molto comune che un pour over, un caffè freddo o un cappuccino preparato con lo stesso caffè risultino in qualche modo molto diversi di giorno in giorno.”

Per quanto riguarda Jason, ritiene che le capacità imprenditoriali siano un aspetto fondamentale che non deve essere sottovalutato. “Dal mio lavoro e dai miei viaggi, ho notato quanto sia importante avere supporto nella leadership aziendale di base. Mi piacerebbe davvero vedere più sostegno in questo ambito, così che coloro che desiderano aprire un proprio negozio o sentirsi più a proprio agio nel trasferirsi in un altro negozio possano farlo con maggiore facilità,” mi ha confidato.

Queste diverse prospettive evidenziano quanto sia variegato il mondo del caffè e quanto sia importante per un barista non solo padroneggiare le tecniche di preparazione, ma anche sviluppare una comprensione profonda del prodotto e delle dinamiche imprenditoriali. Ogni aspetto, dalla pratica costante e l’educazione del palato alla coerenza nella preparazione e alle competenze aziendali, contribuisce a formare un professionista completo e appassionato.

Le sfide che devono affrontare i baristi

Jason ritiene che una delle sfide più grandi che i baristi si trovano ad affrontare sia la mancanza di sostegno adeguato da parte delle aziende per cui lavorano. Secondo lui, questa situazione è fortemente problematica e conflittuale. “Non riceviamo un supporto solido e sufficiente dai vertici aziendali, ossia dalle organizzazioni nazionali,” spiega. “La paga è spesso bassa, e la formazione tende a concentrarsi principalmente sulla produzione di una birra migliore e sull’ottenimento di certificati che, purtroppo, non si traducono in un aumento della retribuzione o in una maggiore sicurezza lavorativa.”

Jason auspica un maggiore supporto e una formazione più ampia per i baristi, che non si limiti solo alle competenze tecniche, ma che includa anche lo sviluppo di abilità comunicative, la fiducia in sé stessi e le capacità imprenditoriali.

Altri, come Craig, vedono ulteriori sfide significative per i baristi. Craig evidenzia l’importanza di coinvolgere il cliente nel modo giusto senza sembrare pretenziosi, distaccati o troppo pedanti. “Alcuni clienti sono interessati a conoscere tutto il processo dietro una tazza di caffè, mentre altri vogliono semplicemente bere il loro caffè senza ulteriori spiegazioni. Non esiste un approccio unico al servizio clienti che possa soddisfare tutti.”

Camila, invece, sottolinea l’influenza che i baristi possono avere e la difficoltà di sfruttare al meglio il loro ruolo come ambasciatori del caffè. “Forse la sfida più grande per noi oggi è comprendere veramente l’impatto dell’industria del caffè a diversi livelli e trovare modi per essere attivamente coinvolti. Alla fase attuale di sviluppo del settore, la responsabilità di promuovere la sostenibilità sociale, economica e ambientale non dovrebbe ricadere solo sui produttori e sugli acquirenti, ma su tutti noi che lavoriamo nel settore del caffè.”

La coerenza e la conoscenza approfondita del caffè sono certamente competenze essenziali per i baristi, ma le sfide che devono affrontare vanno ben oltre l’acquisizione di queste abilità tecniche. Devono anche riuscire a gestire i rapporti con i clienti, con i loro datori di lavoro e affrontare gli squilibri di potere che esistono all’interno dell’industria del caffè.

Baristi: un professionista sottovalutato?

Di fronte a queste numerose sfide, molti sostengono che i baristi specializzati siano professionisti del caffè sottovalutati, impegnati a lottare per ottenere il rispetto che meritano. Altri, invece, percepiscono il ruolo del barista come quello di un semplice caffettiere, che merita meno attenzione rispetto ai produttori e ai torrefattori, ritenuti più essenziali nel processo del caffè. Così, ho chiesto ai miei intervistati cosa ne pensassero.

Jason mi spiega: “Sottovalutato, nella maggior parte dei casi. Ancora una volta, la paga e il nostro apprezzamento come clienti di solito mancano. A volte, però, il nostro ruolo viene sopravvalutato a causa della celebrità su Instagram della vita da barista. Ma comprendo: è un modo per costruirsi un seguito e funziona come un riassunto del lavoro.”

Zach ha sentimenti ancora più forti: “Sottovalutato, senza dubbio,” afferma con convinzione. “Come ho già detto, è responsabilità del barista presentare il prodotto finale al consumatore, e alla fine dei conti il cliente medio molto probabilmente giudicherà la torrefazione e il negozio in base alla qualità con cui è stata preparata la loro bevanda.”

Indipendentemente dal livello di abilità che si attribuisce ai baristi, è innegabile che essi rappresentino uno degli strumenti più potenti a nostra disposizione per diffondere la conoscenza del caffè specialty. La loro capacità di interagire con i clienti, di spiegare le sfumature di ogni miscela e di preparare bevande che esaltano le caratteristiche uniche di ogni caffè, li rende fondamentali nel creare un apprezzamento più ampio e profondo per il caffè di qualità.

Il barista campione: il barista ideale?

Il World Barista Championship rappresenta una delle massime espressioni del barismo mondiale, celebrando il culmine dell’arte di preparare caffè. Il Campione di questa competizione è indubbiamente un punto di riferimento nel settore.

Tuttavia, la domanda su se il Barista Champion rappresenti veramente l’ideale di barista suscita opinioni contrastanti. Marcelo, che ha giudicato numerosi concorsi, sottolinea l’importanza di tali eventi nel mostrare i progressi e l’innovazione nel settore barista nel corso degli anni. “Il continuo miglioramento che i baristi dimostrano ogni anno nelle competizioni è un riflesso dell’evoluzione rapida del settore, che si riflette anche nella nostra vita quotidiana”, afferma.

Al contrario, altri hanno riserve più pronunciate. Craig ammette che il Barista Championship evidenzia le abilità e la professionalità estreme necessarie per creare bevande di altissima qualità, ma solleva dubbi sulla trasferibilità di tali prestazioni articolate e pre-concepite fuori dal palco della competizione. “Il focus sulla presentazione perfetta potrebbe non essere sempre rilevante nel quotidiano, dove l’interazione con il cliente e la capacità di adattarsi sono altrettanto cruciali”, spiega.

Zach Tarhinis, con un punto di vista più critico, contesta l’intera premessa della competizione, descrivendola come un esercizio che valuta i baristi basandosi su una singola performance, artificiosamente strutturata con variabili limitate.

In conclusione, mentre il World Barista Championship continua a celebrare i vertici dell’abilità nel barismo, suscita anche discussioni profonde sulla sua rilevanza e sull’impatto effettivo delle competenze valutate nel contesto quotidiano dei baristi in tutto il mondo.

Il ruolo di un barista è incredibilmente multifacetico e sfuggente a una definizione semplice. Implica una combinazione di competenze tecniche, capacità di comunicazione, sensibilità al servizio clienti e una dose significativa di sforzo fisico. I baristi non solo preparano caffè di alta qualità, ma possono anche giocare un ruolo importante nel promuovere l’interesse per il caffè di qualità e sostenere pratiche di approvvigionamento più etiche. Possono anche essere attivisti della comunità, utilizzando la loro piattaforma per sostenere cause locali o globali.

Il loro ruolo si definisce principalmente attraverso la gestione efficace di queste molteplici priorità. Sia che operino in piccole caffetterie indipendenti o all’interno di grandi catene, i baristi hanno un’influenza significativa sulla percezione e sull’esperienza del caffè che offrono.

Inoltre, è importante riconoscere che i baristi non sono da considerarsi in competizione con i produttori di caffè. Entrambi giocano ruoli essenziali nella catena del valore del caffè. I baristi non solo rappresentano il prodotto finito, ma sono anche portatori di conoscenze e storie che arricchiscono l’esperienza dei consumatori. Senza di loro, il consumo di caffè di alta qualità e la comprensione della sua storia sarebbero notevolmente limitati.

In sintesi, i baristi sono veri e propri ambasciatori del caffè, unendo competenze tecniche con una passione per il servizio e un impegno verso il miglioramento continuo del settore.

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