Aumento de Precios del Café: Impacto en Productores y Consumidores

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Aumento de Precios del Café

Aumento de Precios del Café: Desde hace más de un año, los precios del café no han dejado de subir. La primera señal de este aumento fue una inesperada helada que afectó a las principales regiones productoras de café en Brasil a finales de julio de 2021. Desde entonces, los precios han superado consistentemente los 2 dólares por libra.

A pesar de este incremento, los pequeños productores no obtienen mayores ingresos por su café, lo que los deja en una situación económica precaria. Con los tostadores y cafeterías también subiendo sus precios, es probable que los consumidores sientan el impacto en sus bolsillos en los próximos meses.

Aumento de Precios del Café¿Qué Porcentaje del Precio Final?

Esta es una pregunta crucial. Para explorar esta cuestión, hablé con Peter Roberts, director académico de la Guía de Transacciones de Cafés de Especialidad (SCTG), y Chad Trewick, fundador de Reciprocafé. Sus perspectivas nos ayudan a entender la historia de los precios del café verde y proporcionan detalles específicos de la SCTG.

Entendiendo la Vulnerabilidad de los Productores

Desigualdades Históricas en la Industria del Café

Los caficultores, especialmente los pequeños productores con menos de 30 hectáreas, son los más vulnerables económicamente en la cadena de suministro del café. Esta vulnerabilidad se debe en gran parte a las desigualdades históricas. En los inicios de la producción de café a gran escala, el control estaba en manos de potencias coloniales europeas que se quedaban con la mayor parte de las ganancias.

Aunque el colonialismo formal ya no existe, su legado sigue afectando la industria cafetalera. Chad explica que la mayoría de las tierras desbrozadas para el cultivo de café no pertenecían a quienes realizaban el trabajo físico, creando un sistema de explotación que sentó las bases para las desigualdades actuales.

Después de la abolición de la esclavitud, muchos productores recibieron pequeñas parcelas de tierra con mínimo apoyo financiero. Esto los obligó a vender a empresas multinacionales para obtener estabilidad financiera. Peter señala que el legado del colonialismo aún afecta los términos comerciales en la industria del café actual, y los caficultores necesitan más información y apoyo para mejorar su situación.

Precios y Costos en el Origen

Precio en la Finca vs. Precio FOB

El precio en la finca es el dinero que el agricultor recibe directamente, antes de las tasas de exportación y otros costos adicionales. En contraste, el precio FOB (Franco a Bordo) incluye lo que se paga al caficultor más los gastos de producción y exportación.

En 2021, la SCTG indicó que el precio medio FOB mundial para un café de 87 puntos fue de 3,70 dólares por libra, mientras que el precio medio del mercado C fue de 1,42 dólares.

Costos de Transporte y Producción

Los costos de transporte y producción dentro del país de origen también reducen el porcentaje del precio final que reciben los productores. Los caficultores suelen reinvertir gran parte de sus ingresos en sus fincas para mantenimiento, replantación y compra de insumos agrícolas. En muchos casos, solo reciben el 60 % del precio FOB, mientras que el 40 % restante cubre costos en el país de origen y honorarios de intermediarios.

Costos para Tostadores y Cafeterías

Proceso de Tueste y Comercialización

Los tostadores y minoristas añaden valor al café una vez que es tostado, comercializado y vendido en los países consumidores. Según Peter, los precios al por menor del café han aumentado significativamente en las últimas décadas. Los costos de tueste, envasado y mano de obra añaden aproximadamente 4 dólares por libra al precio de venta al público.

Para preparar una taza de 473 ml de café filtrado se necesitan unos 25 g de café molido, lo que significa que con una libra de café tostado se pueden preparar unas 18 tazas. En las cafeterías de especialidad en Estados Unidos, los consumidores pagan entre 4 y 7 dólares por una taza de café filtrado, dejando un margen de beneficio considerable para las cafeterías.

Distribución del Valor en la Cadena de Suministro del Café

Ingresos de los Productores por Taza de Café

Según la Guía del Exportador de Café del Centro de Comercio Internacional, los productores reciben aproximadamente el 10 % del precio de venta al público del café. Esto equivaldría a unos 40 centavos por taza. Aunque los consumidores están pagando más por su café, esto no se traduce en mejores ingresos para los caficultores.

Peter y Chad coinciden en que es necesario redistribuir el valor en la cadena de suministro del café para que los productores también puedan obtener ganancias justas. La transparencia en la cadena de suministro y el acceso a la información son claves para lograr esta equidad.

Mejorando la Equidad en la Cadena de Suministro del Café

Promoción de la Transparencia y la Sostenibilidad

A pesar de que desglosar el precio final de una taza de café y lo que reciben los productores es complejo, hay un movimiento hacia una mayor transparencia y sostenibilidad en la industria del café. Los esfuerzos actuales están sentando las bases para que los caficultores finalmente reciban un precio justo por su producto.

En conclusión, aunque todavía queda mucho por hacer, la tendencia hacia un café más transparente y justo es una señal positiva para el futuro de los productores de café.

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