Esplorare Il Modello Del Micromulino Nel Settore Del Caffè

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Modello Del Micromulino

Modello Del Micromulino: La macinazione è una delle fasi post-raccolta più importanti nella produzione del caffè. Si tratta di rimuovere i vari strati della ciliegia per estrarre i semi. La macinazione a umido viene effettuata subito dopo la raccolta, mentre la macinazione a secco avviene una volta che il caffè verde ha raggiunto il contenuto di umidità ottimale per l’esportazione.

In tutto il mondo, i produttori utilizzano diversi tipi di mulini per queste fasi, che variano dalle stazioni di lavaggio e dai grandi mulini commerciali ai micromulini. I micromulini sono attività su piccola scala, spesso di proprietà familiare o comunitaria. Quindi, come funzionano i micromulini e cosa significano per le comunità di coltivatori di caffè? Per saperne di più, ho parlato con due professionisti del caffè con sede in Africa.

LE FASI DELLA LAVORAZIONE DEL CAFFÈ

Esistono due tipi principali di macinazione del caffè: a umido e a secco.

La macinazione ad umido prevede la rimozione dei semi dalla polpa della ciliegia di caffè. La polpa comprende la buccia esterna e la polpa, che vengono rimosse mediante un depulper . Nel frattempo, la macinazione a secco prevede la rimozione della pergamena dai fagioli, dopodiché questi vengono classificati, selezionati, confezionati ed esportati.

Dopo la raccolta, il caffè viene consegnato dai coltivatori ai mulini ad umido.

Per i caffè lavati, le ciliegie vengono ridotte in poltiglia e poi fatte fermentare in tini o cisterne . Vengono poi puliti per eliminare eventuali mucillagini (una sostanza appiccicosa e zuccherina che circonda i semi), prima di essere preselezionati ed essiccati.

In alternativa, per la lavorazione del miele, il caffè può essere inviato direttamente ai letti o ai cortili di essiccazione dopo essere stato spolpato. Una volta che i chicchi raggiungono il corretto livello di umidità (tra l’8% e il 12,5%, secondo le linee guida dell’Organizzazione Internazionale del Caffè ), i chicchi vengono macinati a secco. Questo è il momento in cui la buccia (la buccia secca del caffè in pergamena) viene separata dal caffè verde.

I caffè lavorati naturali, invece, non subiscono alcuna depolverazione. Invece, le ciliegie vengono consegnate direttamente ai letti o ai patii dove vengono lasciate per raggiungere livelli di umidità ottimali. I produttori girano regolarmente le ciliegie per evitare muffe o eccessiva fermentazione.  Per qualsiasi metodo di lavorazione, però, il caffè deve essere denocciolato e mondato. Le denocciolatrici aiutano a rimuovere piccole pietre e altri contaminanti fisici che possono essere raccolti durante la raccolta.

Le macchine decorticatrici rimuovono il pergamena o, nel caso del miele o della lavorazione naturale, anche la ciliegia essiccata. Ciò si traduce in caffè verde che può poi essere esportato e tostato. I chicchi vengono poi lucidati eliminando la pellicina argentata: uno strato sottile e cartaceo difficile da rimuovere completamente. Segue la classificazione, dove i chicchi vengono separati in base alle dimensioni e alla densità.

MODELLO DEL MICROMULINO

In sostanza, i micromulini sono strutture che lavorano il caffè per un numero limitato di produttori. Sono principalmente di proprietà di un singolo produttore o di un gruppo di agricoltori che utilizzano metodi di lavorazione e controllo qualità simili.

Per creare un micromulino, un gruppo di produttori di caffè di solito forma una piccola cooperativa e acquista un terreno su cui costruire la struttura. In questo modo, i coltivatori possono avere collettivamente un maggiore controllo sulla raccolta, lavorazione e commercio dei loro caffè.

Anche i macchinari utilizzati nei micromulini a umido sono stati notevolmente migliorati di recente. In precedenza venivano utilizzate macchine grandi e ingombranti, mentre ora gli agricoltori hanno più accesso a spappolatori motorizzati o portatili più piccoli e moderni.

Ciò significa che è possibile per i piccoli produttori lavorare il caffè senza dover viaggiare troppo lontano dalla fattoria, in modo da poter potenzialmente effettuare una lavorazione più sperimentale. Tuttavia, questi lotti saranno solitamente piccoli. Gli spappolatori portatili sono utili anche per gli agricoltori che vivono in aree rurali remote, che potrebbero avere poco o nessun accesso al diesel o all’elettricità.

Peterson Kimathi è il responsabile del controllo qualità per le torrefazioni Mai Shayi in Nigeria. Mi spiega perché i micro stabilimenti a volte possono essere attraenti per i singoli produttori o le piccole cooperative. “Quando i piccoli produttori hanno accesso a un micromulino, non devono pagare le spese ai mugnai commerciali”, afferma. “A Mai Shayi abbiamo un piccolo stabilimento che effettua la mondatura, ma la calibratura deve essere fatta altrove.”

James Ndegwa è il segretario manager di una delle più grandi cooperative di coltivatori di caffè in Kenya. “La nostra cooperativa è grande, con molte stazioni di lavaggio”, dice. “La nostra cartiera lavora la pergamena di tutti i 19 membri delle stazioni di lavaggio locali.”

James spiega che i micro stabilimenti sono spesso interessanti per le cooperative che possiedono o gestiscono una sola stazione di lavaggio. “Avrebbero bisogno di un micromulino che possa soddisfare le loro esigenze”, mi dice. “In questo modo, la cooperativa sarà in grado di controllare tutte le procedure di controllo qualità fin dalla macinazione a umido”.

I micromulini offrono vantaggi anche per gli agricoltori che sanno che i loro clienti desiderano elevati livelli di tracciabilità nei loro caffè. Questo perché i loro caffè possono essere lavorati separatamente dai caffè inviati da altre stazioni di lavaggio, mantenendoli come lotti singoli.

Al contrario, negli impianti più grandi, le ciliegie delle cooperative spesso finiscono per essere raggruppate per essere macinate e raccolte. Ciò può quindi influire sulla tracciabilità, poiché diventa più difficile identificare quale lotto appartiene a quale singolo produttore.

CRITICHE AL MODELLO

Non si può negare che con i micromulini, i piccoli coltivatori possono ottenere maggiore indipendenza e libertà quando si tratta di quanto controllo hanno sui loro caffè. Controllando i propri programmi e tempistiche di produzione, i piccoli produttori possono concentrarsi maggiormente sul mantenimento o sul miglioramento della qualità del caffè, se lo desiderano.

Tuttavia, ci sono critiche al modello. In primo luogo, richiedono investimenti significativi in ​​attrezzature e terreni edificabili. Potrebbero non essere sempre necessariamente economicamente sostenibili a lungo termine, poiché di fatto si punta su un migliore controllo di qualità che bilancia i costi di creazione dello stabilimento stesso.

Vale anche la pena notare che i mulini a secco sono notevolmente più difficili e costosi da realizzare rispetto ai mulini a umido. Questo perché richiedono più macchinari, come pulitori, destoner, sgranatrici, lucidatrici e livellatrici. Anche la macinazione ha un impatto ambientale e, negli impianti più piccoli, gestire questo impatto può essere molto più difficile; gli stabilimenti più grandi e commerciali spesso hanno accesso alla catena di approvvigionamento e alle infrastrutture per smaltire in modo responsabile i rifiuti.

I mulini a umido producono anche acque reflue del caffè, difficili da smaltire correttamente; se finiscono per rifluire nel terreno, possono addirittura danneggiarne la salute e incidere nuovamente sulla produttività o sulla qualità. I micromulini possono rendere molto più semplice la lavorazione di micro e nano lotti separatamente per raccolti più grandi, oltre a testare tecniche di lavorazione sperimentali (che potrebbero non essere possibili nei mulini più grandi).

Ciò però riguarda solo una piccola percentuale di coltivatori di caffè, che costituiscono un’eccezione alla regola. Inoltre, sebbene i lotti di caffè più piccoli e sperimentali possano essere redditizi, spesso non forniscono lo stesso tipo di scala in termini di reddito.

In generale, i micromulini hanno il loro fascino, ma è importante notare che su larga scala il modello può diventare molto più difficile e complesso. Con maggiori volumi di caffè, può essere più semplice affidare semplicemente la macinazione a un’operazione commerciale.

I MICROMULINI DIVENTERANNO PIÙ COMUNI ALL’ORIGINE?

Per definizione, i micromulini sono progettati per essere utilizzati su piccola scala. Ma un numero maggiore di agricoltori e cooperative potrebbero essere in grado di gestire le proprie attività? “È necessario tenere conto dei costi di acquisto, installazione, manutenzione ed eventualmente aggiornamento delle apparecchiature di fresatura”, mi dice James. “La manutenzione è importante per il buon funzionamento degli stabilimenti.

“Puoi avere varie opzioni, come un tecnico interno o un fornitore che può visitare a orari programmati.”

In particolare, i micromulini a secco devono essere accessibili per il funzionamento delle cooperative e dei piccoli agricoltori. Per mantenere la qualità del caffè, i micromulini a secco devono disporre anche di macchinari di classificazione, che possono essere costosi. Questo perché la classificazione di solito richiede manodopera qualificata che potrebbe non essere disponibile presso lo stabilimento.

“Prima di acquistare una macchina calibratrice, gli agricoltori dovrebbero considerare quanto tempo impiegheranno per recuperare l’investimento”, mi dice Peterson. “Gli agricoltori risparmieranno sui costi di trasporto e macinazione, nonché sui tempi”.

Peterson sottolinea che, gestendo i propri micromulini a secco, gli agricoltori avrebbero un maggiore accesso ai prodotti del caffè, come la buccia. Questo viene solitamente lasciato nei mulini a secco, ma può essere riutilizzato per una serie di altri usi . “Dopo la macinazione a secco, abbiamo quella che viene definita perdita di macinazione”, afferma. “Questa è la percentuale di caffè verde rimasta dopo la decorticazione, cioè la lolla.

“Le bucce possono essere riutilizzate per vari scopi, tra cui carburante, compost o mangime per animali. Quando un agricoltore ha il proprio mulino, tutto questo gli resta”. In definitiva, è probabile che i micromulini a secco siano più adatti a gruppi di piccoli produttori o cooperative che possono giustificare l’investimento di capitale, piuttosto che a singoli agricoltori.

Tuttavia, si teme ancora che il modello non sia sostenibile per operare su larga scala, e vale la pena notare che in molti casi, lavorare con gli stabilimenti più grandi può avere vantaggi per l’agricoltore. In definitiva, dipende da quanto capitale possiede l’agricoltore o la cooperativa in questione e da cosa esattamente intende fare con la sua attività nel medio e lungo termine.

Le attrezzature di fresatura, trattandosi di macchinari specialistici, possono rappresentare un investimento iniziale costoso. Tuttavia, avvicinandolo all’azienda agricola, i produttori ottengono un maggiore controllo sul processo. Ma per quanto ciò possa sembrare positivo, probabilmente non è una soluzione per tutti.

In definitiva, i micro mulini sono un concetto complesso. Potrebbero essere adatti ad alcuni produttori e probabilmente non funzioneranno per molti altri. Prima di effettuare qualsiasi tipo di investimento in attrezzature molitorie, vale la pena guardare il piano a medio e lungo termine della tua azienda agricola e capire se ha davvero senso per te.

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