Yuenyeung, Kopi Cham & Spreeze: Miscelare Caffè e Tè in Tutto il Mondo

Vietnamese Coffee Exporter
Yuenyeung, Kopi Cham & Spreeze

Yuenyeung, il tè e il caffè sono due delle bevande più popolari al mondo. E se per gli appassionati di entrambi l’idea di una miscela di caffè e tè potrebbe sembrare insolita, queste bevande sono sorprendentemente popolari.

In tutto il mondo, caffè e tè vengono mescolati e consumati in vari modi, sia come bevande tradizionali che come nuove proposte nei caffè.

Per saperne di più, ho parlato con esperti delle bevande combinate come yuenyeung, kopi cham e spreeze. Continua a leggere per scoprire perché le persone mescolano caffè e tè in tutto il mondo e come preparare alcune di queste bevande combinate.

COMBINAZIONI POPOLARI IN TUTTO IL MONDO

Mentre il concetto di mescolare tè e caffè non è esclusivo di un singolo paese o cultura, ci sono tre principali bevande popolari che combinano caffè e tè.

Emily McIntyre è la fondatrice e CEO di Catalyst Trade, una piattaforma di commercio del caffè con sede a Portland, Oregon. Mi ha raccontato che la combinazione di tè e caffè è popolare in Etiopia, dove la bevanda risultante è chiamata spreeze o spritz.

“È una bevanda semplice fatta con tè e espresso, spesso dolcificata con zucchero”, dice Emily. “È comunemente apprezzata nelle località turistiche come Hawassa e nelle grandi città come Addis Abeba. Ha un gusto piacevole e rinfrescante”.

Emily spiega che lo spreeze viene spesso preparato utilizzando un marchio locale di tè e espresso. Il tè viene fatto infondere in una tazza e dolcificato con zucchero prima di aggiungere un caffè espresso.

Il risultato, secondo Emily, è una bevanda equilibrata che combina “il profilo leggero e floreale del tè nero con l’amarezza più intensa e rovere del caffè espresso”.

Se visiti la Malaysia o Singapore, troverai una bevanda simile servita nei chioschi lungo la strada o nei caffè tradizionali. Molte di queste bevande vengono chiamate kopi cham.

Si tratta di una bevanda preparata mescolando un tè nero intenso con zucchero, latte evaporato e caffè concentrato. Può essere servita calda o fredda.

YUENYEUNG: COS’È E IN COSA SI DIFFERENZIA?

Mentre kopi cham e spreeze sono popolari, la combinazione più famosa di caffè e tè è senza dubbio il yuenyeung, originario di Hong Kong.

Mike Kwok è il responsabile del negozio presso HYPEBEANS, situato a Central, Hong Kong. Egli afferma: “Questa bevanda si trova in quasi tutti i tradizionali salotti da tè e ristoranti”.

Il yuenyeung è generalmente preparato mescolando il tè al latte in stile Hong Kong e il caffè. Lan Fong Yuen, una casa da tè locale, sostiene di aver inventato questa bevanda nel 1952.

Martin Khan è un tirocinante nel management del café bar presso Chrisly Café a Wan Chai, Hong Kong. Mi dice che il yuenyeung ha origini in un periodo in cui venditori ambulanti di cibo (noti come dai pai dong) servivano principalmente autisti e lavoratori della città.

Questi lavoratori spesso apprezzavano il tè al latte in stile Hong Kong ma sentivano che mancasse loro la caffeina. Aggiungere il caffè aiutava a mantenerli svegli durante turni lunghi o quando guidavano di notte.

Il tè al latte in stile Hong Kong è estremamente popolare. Si stima che circa 2,5 milioni di tazze di questa bevanda vengano consumate annualmente nel paese. Tuttavia, viene preparato in modo diverso rispetto alla maggior parte degli altri tè infusi che si possono trovare in tutto il mondo.

Per preparare il tè al latte in stile Hong Kong, foglie di tè nero schiacciate vengono bollite in acqua con un rapporto di circa 1 cucchiaio di foglie di tè ogni 150 ml d’acqua. Di solito si utilizza un tè robusto di Ceylon.

Questa miscela viene infusa in una pentola per circa tre minuti prima di essere mescolata con latte condensato. Per ogni cucchiaio di foglie di tè utilizzato nella prima infusione, vengono aggiunti circa 200 ml di latte condensato.

La preparazione viene poi lasciata sobbollire per altri tre minuti circa, prima di essere filtrata attraverso un “calzino da tè” e servita calda o con ghiaccio.

TROVARE IL RAPPORTO D’ORO

Per creare il yuenyeung, si aggiunge il tè al latte in stile Hong Kong a un caffè concentrato. Le proporzioni esatte e il metodo di miscelazione variano. Alcune ricette consigliano una miscela di circa 2 parti di tè al latte per 1 parte di caffè, mentre altre sono più vicine al 50-50.

Nigel L è il fondatore di Thirstea Beverages a Vancouver, Canada. Egli dice: “Per il sapore più autentico, il ‘rapporto d’oro’ è il 70% di caffè e tè e il 30% di latte evaporato. Il latte evaporato è sempre la scelta per questa bevanda.” L’uso del latte evaporato fa sì che la bevanda sia densa e dolce, ma abbastanza amara da evitare che il dolce prevalga.

Si crede anche che questo equilibrio di sapori sia la ragione del nome della bevanda. In Cantonese, yuen si riferisce a anatre maschio e yeung a anatre femmina. Le due parole sono usate insieme nel nome della bevanda come un’allusione a come i sapori si complementano reciprocamente.

Martin mi dice che non prepara il tè al latte in stile Hong Kong prima di creare il yuenyeung, e dice di preferire preparare separatamente caffè e tè prima di aggiungerli entrambi al latte.

Martin inizia con un terzo di tazza di latte evaporato, aggiunge caffè nero fino a riempire circa metà tazza, e infine la completa con tè nero prima di mescolare bene. “Con una tazza di yuenyeung ben preparata, è facile gustare sia il tè che il caffè.”

Mike aggiunge: “È la bevanda definitiva per la caffeina, combinando la consistenza setosa del tè al latte con il ricco e profumato tocco del caffè. È morbido e ricco, ed è la bevanda preferita di ogni Hong Kongese.”

CAFFÈ E TÈ: CONTINUERÀ AD ESSERE POPOLARE?

Sebbene il yuenyeung sia ancora relativamente sconosciuto al di fuori di Hong Kong, Nigel mi dice che è possibile trovarlo più lontano, di solito nei luoghi con una significativa popolazione asiatica.

La bevanda (o varianti simili) è entrata di recente anche sul mercato di altri paesi asiatici. Nel 2018, Asahi Soft Drink Co. ha lanciato Wonda Tea Coffee, una bevanda combinata di tè e caffè pronta da bere (RTD).

Questo prodotto è stato principalmente commercializzato come un tè al sapore di caffè diluito, con l’obiettivo di far avvicinare i giovani o i bevitori di caffè meno esperti al gusto del caffè.

Mike mi dice che i clienti mescolano anche caffè e tè in altri modi. Afferma: “Abbiamo visto alcune persone ordinare un chai latte con un shot di espresso in altri caffè, creando un proprio yuenyeung.”

Emily aggiunge: “Gli esseri umani sono infinitamente creativi nel combinare cibi e bevande che ci piacciono… Sono sicura che le persone stiano combinando tè e caffè in molti modi in tutto il mondo, dato che entrambi sono così popolari.”

Tuttavia, pensa che molte persone saranno contrarie alla combinazione per principio. “Gli appassionati accaniti del tè o del caffè potrebbero avere difficoltà con le bevande fusion perché apprezzano molto i prodotti stessi.”

Martin dice di pensare che il yuenyeung diventerà più popolare una volta che il mondo diventerà più familiare con la cultura del tè di Hong Kong. Dice: “Il yuenyeung non è ancora molto conosciuto; le persone stanno ancora esplorando il tè al latte in stile Hong Kong. Dipenderà dal fatto che il mondo sia pronto o meno.”

Nonostante la natura insolita delle bevande che combinano tè e caffè, esempi come yuenyeung, spreeze e kopi cham sono popolari tra molte persone nelle comunità di tutto il mondo.

Resta da vedere se il caffè di specialità e l’intera filiera del caffè abbracceranno tali combinazioni. Mike rimane ottimista e afferma di pensare che offrano qualcosa di nuovo per chi desidera un diverso stile di bevanda.

“Ci sono molti tè e caffè tra cui scegliere, e questa selezione diventerà solo più ampia col passare del tempo mentre le persone cercano nuove esperienze”, dice. “Per me, è naturale che il tè e il caffè finiscano per essere combinati.”

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