Pourquoi le gel au Brésil entraîne-t-il une augmentation des prix mondiaux du café ?

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Pourquoi le gel au Brésil entraîne-t-il une augmentation des prix mondiaux du café ?

Pourquoi le gel au Brésil entraîne-t-il une augmentation des prix mondiaux du café ? Le 1er juillet, du gel a été signalé dans certaines régions productrices de café au Brésil, un phénomène courant de juin à août dans les parties sud du pays. Cependant, le 20 juillet, un gel soudain et plus sévère a frappé ces régions. Les températures moyennes dans le Minas Gerais, une région majeure productrice de café, sont tombées aussi bas que -1,2°C (29°F), causant des dommages dévastateurs et irréparables aux plants de café.

Ce gel intense et exceptionnel a touché les régions et les états qui produisent des volumes significatifs de café. Les états les plus gravement touchés ont été São Paulo et Minas Gerais, les deux plus grands états producteurs de café au Brésil.

Selon la CONAB, le département agricole du gouvernement brésilien, environ 70% de tout le café brésilien a déjà été récolté pour l’année de récolte 2021/22. Cependant, les rapports sur les pertes de production estimées augmentent. Les analystes de marché et les négociants en café du monde entier suggèrent que ce pourrait être le pire gel depuis 1994, avec des répercussions potentielles sur le marché mondial du café pendant jusqu’à quatre ans.

GEL ET PRODUCTION DE CAFÉ AU BRÉSIL

Ces dernières semaines, le Brésil a connu certains de ses temps les plus froids depuis plus de 25 ans. Le mardi 20 juillet, les températures sont tombées en dessous de 0°C (32°F) pendant des heures, causant des dommages dus au gel.

Le gel se produit depuis de nombreuses années. Le dernier significatif a eu lieu en 1994, après un autre dans les années 1970. Ce n’est pas qu’ils deviennent nécessairement plus réguliers ou pires; ils sont connus pour se produire.

Un certain niveau de gel se produit chaque année, généralement dans les zones basses des vallées ou dans des endroits où la culture du café est plus risquée et moins courante. Ce type de gel semble se produire tous les 15 à 30 ans.

Le gel se produit lorsque la température de l’air en contact avec le sol descend en dessous du point de congélation de l’eau, ce qui provoque la congélation de l’humidité dans l’air, créant de la neige et de la glace. Pendant la nuit, des cristaux de glace se forment généralement sur les surfaces exposées, comme les feuilles des plants de café.

Deux types de gel peuvent se produire : les gels blancs et les gels noirs. Les gels blancs provoquent l’apparition de cristaux de glace visibles sur les feuilles et les plantes, mais peuvent ne pas causer de dommages permanents. Les gels noirs se produisent lorsque les températures descendent en dessous de 0°C avec peu d’humidité, ce qui fait que les feuilles des plantes deviennent brunes ou noires à cause de la “brûlure du gel”, provoquant des dommages irréversibles.

IMPACT SUR LA PRODUCTION DE CAFÉ

Il est difficile d’évaluer les dommages pour le moment. Bien qu’il soit évident qu’il y a eu un gel significatif, il faudra au moins quelques semaines pour en être certain. Actuellement, les estimations « raisonnables » estiment que de 2,5 à 5,5 millions de sacs ont été perdus.

Cependant, un article publié hier par PDG Brasil rapporte que le chiffre réel pourrait être aussi élevé que 10 millions. L’agronome et consultant Roberto Santinato a déclaré : « Il est nécessaire d’évaluer la perte de productivité environ 60 jours après le gel. C’est à ce moment que nous pourrons définir les actions les plus appropriées. »

Certains agriculteurs ont également signalé leurs pertes, la plupart des cultures ont été endommagées sans la présence de glace.

Eder a estimé que sa perte pour la récolte 2022 sera d’environ 50 %, exprimant un sentiment de désespoir, d’impuissance et d’angoisse face à un avenir incertain.

les agriculteurs ont peu d’options pour se remettre du gel une fois qu’il s’est produit.  Les fermes sévèrement touchées sont conseillées de déterrer tous leurs plants de café. Les agriculteurs peuvent également faire fonctionner des systèmes d’irrigation pendant la nuit, ce qui peut aider à empêcher la formation de gel. »

AUGMENTATION DES PRIX DU CAFÉ

Le Brésil est le plus grand producteur de café au monde. En conséquence, la production de café brésilien affecte de manière significative les prix du marché mondial.

« Le marché traite l’offre et la demande du Brésil plus que tout autre pays car c’est un producteur de café si important », dit Sam.

Ces récoltes et tout impact sur celles-ci ont d’énormes implications pour le reste du marché. En 1994, un gel similaire a fait grimper les prix du café à un record de 4,48 $/lb. Plus tôt cette semaine, une situation similaire s’est produite. Après des gels sévères au Brésil, le prix du café a clôturé lundi 26 juillet au-dessus de 2 $/lb, le chiffre le plus élevé depuis octobre 2014.

« Le gel fait augmenter les prix de l’arabica parce que c’est une année de faible production », explique Sam. « Plus tôt cette année, une sécheresse au Brésil a déjà causé une baisse de la production, ce qui augmente également les prix. »

À la suite des gels, certains rapports affirment que les prix pourraient même atteindre 3 $/lb une fois que l’ampleur des dommages sera évaluée.

Cependant, ce n’est pas la seule raison pour laquelle les prix ont augmenté au cours de la dernière année et demie. La pandémie de Covid-19, les pénuries de conteneurs d’expédition et les blocages de protestations en Colombie ont également contribué à l’augmentation des prix du café.

Il y a même des spéculations selon lesquelles un manque d’assistance technique en 2020 pourrait entraîner des rendements de cultures mondiales plus faibles, ce qui entraînerait probablement des augmentations de prix.

Des rapports indiquent que des agriculteurs du monde entier sacrifient la qualité pour vendre leurs récoltes tôt et tirer profit des prix élevés du marché. En Colombie, certains producteurs vendent du café à 15 % d’humidité, tandis que d’autres le pulpent et le livrent « humide » au même prix qu’ils auraient reçu l’année dernière.

De plus, Roberto Vélez, président de la Fédération nationale des caféiculteurs de Colombie (FNC), a exhorté les producteurs à ne pas se désengager des contrats existants pour profiter du prix élevé actuel du marché, avertissant que cela pourrait entraîner un « sérieux problème de commercialisation » pouvant même entraîner la faillite des coopératives.

Bien que l’augmentation rende la plupart des lots de café de spécialité plus chers, les cafés ultra haut de gamme (88 points et plus) devraient largement rester non affectés.

COMMENT LE GEL AFFECTERA-T-IL LE MARCHÉ MONDIAL DU CAFÉ ?

Avec plus de gel attendu vers la fin de cette semaine, l’étendue des dégâts reste à voir. Dans des zones comme Apucarana et Pinhalão, dans le Paraná, les chances de gel similaire restent élevées – estimées à 100 % selon certaines sources.

Sam dit : « Si c’est un événement de gel vraiment sévère, il aura des implications pendant de nombreuses années. Si c’est moins sévère, il affectera toujours au moins la saison 2022/23. »

L’agronome Roberto Santinato, qui suit le marché du café brésilien depuis plus de 40 ans, a déclaré à PDG Brasil : « Il y aura quelques années difficiles pour les producteurs de café. Comme le gel était sévère, les plants de café mettront du temps à se rétablir. Dans certains cas, cela prendra trois à quatre ans. »

Sam note également que le reste de la chaîne d’approvisionnement ressentira bientôt les effets en cascade. « Nous pourrions voir certaines coopératives brésiliennes faire faillite, et pour les torréfacteurs, les prix augmenteront. Les torréfacteurs et les détaillants souffrent déjà à cause de Covid-19, donc les augmentations de prix dues aux dommages causés par le gel peuvent être une opportunité d’augmenter les prix et de compenser les revenus perdus. »

Des rapports indiquent que des marques de café majeures comme Tchibo et UCC Coffee ont déjà augmenté les prix de leur café, car les prix à terme ont augmenté de 30 % depuis le début de la semaine. Les torréfacteurs et détaillants à plus petite échelle pourraient également être contraints d’augmenter leurs prix.

« Vous payez soit plus, soit vous baissez la qualité », explique Sam. « L’une de ces deux choses se produira partout, mais comment cela se jouera sur le marché reste à voir. »

La semaine dernière, la secrétaire d’État brésilienne à l’Agriculture, à l’Élevage et à l’Approvisionnement, Ana Valentini, a rencontré des producteurs du Minas Gerais pour évaluer le niveau de soutien nécessaire pour se remettre des dommages causés par le gel. Elle a déclaré : « L’État fera un rapport très détaillé et fiable de ce que le producteur traverse, ce que chacun a perdu et de quoi il aura besoin. »

En fin de compte, l’histoire a montré que les gels généralisés au Brésil ont un impact significatif sur le marché mondial du café. Par exemple, en 1975, un gel noir notoire au Brésil a fait augmenter les prix mondiaux de 100 % en moins d’un an.

Avec plus de gel attendu ce week-end, il est trop tôt pour déterminer l’impact précis sur le marché mondial du café. Une chose est certaine : l’étendue complète de ce gel sévère et imprévisible reste à voir

Pourquoi le gel au Brésil entraîne-t-il une augmentation des prix mondiaux du café ? Conclusion

L’impact des gels sévères de juillet 2021 sur la production de café au Brésil est indéniable et potentiellement dévastateur. Alors que les températures ont chuté à des niveaux historiquement bas, les dommages causés aux plants de café dans les principales régions productrices comme São Paulo et Minas Gerais sont considérables. Ces régions, cruciales pour la production de café brésilien, ont vu leurs cultures frappées par un gel qui pourrait être le pire depuis 1994, mettant en péril jusqu’à quatre ans de récoltes.

La réaction immédiate du marché a été une augmentation rapide des prix du café, dépassant les 2 $/lb et suscitant des inquiétudes quant à une potentielle hausse jusqu’à 3 $/lb. Les effets en cascade de ces gels sont susceptibles de toucher non seulement les producteurs brésiliens, mais aussi les torréfacteurs et les consommateurs mondiaux, entraînant une hausse des prix et une potentielle baisse de la qualité des cafés disponibles sur le marché.

Alors que les producteurs brésiliens font face à un avenir incertain, la nécessité de soutien et d’interventions appropriées devient cruciale. L’histoire a montré que les gels peuvent avoir des répercussions durables sur le marché mondial du café, et cette année ne fait pas exception. Les semaines et mois à venir seront déterminants pour évaluer l’ampleur des dommages et les actions nécessaires pour aider les producteurs à se remettre de cette catastrophe climatique.

En somme, ce gel imprévisible rappelle la vulnérabilité de l’industrie du café face aux aléas climatiques. Il souligne également l’importance de stratégies de résilience et de soutien pour les producteurs, afin d’assurer la stabilité et la durabilité de la production de café mondiale.

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