Production De Café Hawaïen: 3 Raisons Pour Adorer Le Café Hawaïen

Vietnamese Coffee Exporter
_Production de Café Hawaïen

Production de Café Hawaïen: Pour la plupart des gens, la première chose qui vient à l’esprit à propos de la production de café hawaïen est un mot : Kona. Le café Kona est parmi les plus chers au monde, et il est devenu plus connu ces dernières années à la suite de certaines batailles judiciaires concernant l’étiquetage.Cependant, bien que Kona soit peut-être la région de culture de café la plus connue d’Hawaï, il existe des milliers de fermes dans tout l’État.

Le café est arrivé pour la première fois à Hawaï vers 1820. Aujourd’hui, c’est le seul État des États-Unis où le café est cultivé à une échelle commerciale. De plus, ses sols volcaniques et ses microclimats tropicaux en font un endroit parfait pour la culture du café de spécialité.

Pour en savoir plus sur la diversité du secteur du café hawaïen, j’ai parlé à deux professionnels du café basés dans l’État. Lisez la suite pour découvrir ce qu’ils m’ont dit.

UNE BRÈVE HISTOIRE DU CAFÉ HAWAIEN

Brandon von Damitz est le cofondateur et copropriétaire de Big Island Coffee Roasters – situé sur l’île éponyme, qui est la plus grande d’Hawaï.

Il me dit : « L’histoire du café Kona remonte à 1828, lorsqu’il a été introduit pour la première fois sur la Big Island par le révérend Samuel Ruggles, qui a apporté des graines du Brésil à Hilo. Peu de temps après, les semis sont arrivés à Kona – les humbles débuts de ce qui est maintenant une origine de café mondialement reconnue, protégée par la loi de l’État. »

« À l’Exposition universelle de 1873 à Vienne, le café Kona a reçu sa première distinction internationale », me raconte Brandon. « L’industrie du café hawaïen a été développée principalement par les efforts des petits exploitants et des travailleurs migrants. »

Bon nombre de ces travailleurs venaient à l’origine du Japon et de la Chine. Cependant, Brandon dit que les Hawaïens autochtones ont également contribué à la croissance de l’industrie du café régionale. À l’époque, la plupart des fermes étaient détenues et exploitées par des colons européens et américains.

Cependant, Brandon explique que l’agriculture commerciale à Hawaï n’a pas historiquement favorisé le café comme culture de rente.

« Bien que le café soit à Hawaï depuis près de 200 ans », explique Brandon, « la canne à sucre et l’ananas sont restés les cultures dominantes des îles au cours des XIXe et XXe siècles. »

Le café hawaïen a survécu, se développant et se contractant au XXe siècle, jusqu’à il y a environ 30 ans, lorsque les choses ont commencé à changer.

Brandon dit : « Dans les années 1980, la production de canne à sucre et d’ananas a commencé à décliner à Hawaï. En même temps, la production mondiale de café de spécialité a commencé à prendre de l’ampleur. Alors que les amateurs de café du monde entier recherchaient des cafés de meilleure qualité et plus éthiquement sourcés, Kona a pu revendiquer et maintenir une marque d’excellence aux yeux des amateurs de café. »

Deux types de café hawaïen.

LE CAFÉ HAWAIEN AUJOURD’HUI

Depuis les années 1980, les chiffres de production de café hawaïen ont grimpé en flèche. Plus de fermes hawaïennes produisent désormais du café que toute autre culture. En janvier 2021, l’USDA a rapporté qu’environ 6 900 acres de terres dans tout l’État sont utilisées pour la culture du café.

Brandon dit : « Hawaï produit environ 5 millions de livres (2,3 millions de kg) de café vert par an. »

Bien que cela représente moins de 1 % de tout le café cultivé dans le monde, le secteur du café du pays vaut toujours environ 250 millions de dollars américains – répartis entre la production et la consommation.

Juleigh Burden est assistante de recherche au Centre de recherche agricole hawaïen. Elle dit : « L’arabica est l’espèce principale cultivée commercialement à Hawaï. Il y a de petites quantités de robusta cultivées, mais elles ne sont pas commercialement disponibles.

« Le liberica est parfois utilisé comme porte-greffe pour le Kona s’il y a des problèmes connus avec les ravageurs, comme les nématodes. »

Le nématode à galles a endommagé les caféiers à travers Hawaï dans les années 1990, affectant les volumes de production. Cependant, les chercheurs ont pu greffer des plants d’arabica sur des racines de liberica pour créer des plantes résistantes aux ravageurs.

Le café s’est également répandu plus loin depuis son arrivée à Kona au XIXe siècle. Bien que Kona reste la région de culture de café la plus connue d’Hawaï, l’arabica est désormais cultivé dans tout l’État.

« Les principales régions de culture du café sont Kona, Ka‘u, Puna, Hamakua (toutes situées sur l’île d’Hawaï), Maui, Kauai, O‘ahu et Molokai », explique Juleigh. « Ce sont les plus grandes en termes de production commerciale, mais le café peut être cultivé presque partout sur les îles.

« Il y a même quelques agriculteurs amateurs qui cultivent du café comme passe-temps pour leur propre consommation personnelle. »

CE QUI REND LE CAFÉ HAWAIEN UNIQUE

Étant donné qu’Hawaï est un État américain et doit suivre les lois fédérales sur le salaire minimum, le café cultivé à Hawaï représente l’une des chaînes d’approvisionnement en café les plus équitables au monde.

Par exemple, en moyenne, environ 5 % à 10 % du coût payé par les consommateurs revient aux producteurs de café dans le monde entier. Cependant, à Hawaï, on estime que 40 % à 60 % (ou plus) du coût payé par les consommateurs revient directement au producteur.

Juleigh ajoute que le terroir des îles hawaïennes a un effet unique sur le café cultivé là-bas.

« Hawaï possède des températures, des sols et des infrastructures appropriés pour rendre la culture, la vente et l’exportation du café rentables. »

Elle explique ensuite que le climat, en particulier, est un point clé.

« L’un des facteurs les plus importants à considérer lors de la plantation de café est le climat », me dit Juleigh. « La température est largement déterminée par la latitude et l’altitude. »

C’est pourquoi, contrairement à de nombreux autres pays producteurs, le café peut être cultivé à des altitudes nettement plus basses à Hawaï, à un maximum d’environ 1 000 m.s.n.m. Cela signifie généralement moins d’acidité dans la tasse, ce qui explique pourquoi les cafés hawaïens sont souvent remarqués pour leur douceur.

Cependant, Juleigh ajoute que les cafés hawaïens ne devraient pas être généralisés, car il peut y avoir des différences clés entre les différentes régions de culture. Bien que les températures moyennes restent généralement les mêmes à travers les îles, les précipitations fluctuent considérablement d’une région à l’autre.

Par exemple, le district de Kona est principalement sec et ensoleillé, tandis que Puna, du côté opposé de la même île, est beaucoup plus humide. Cela signifie que l’État peut offrir une gamme de profils de saveurs et d’expériences de café aussi divers que les conditions de culture.

LES RÉGIONS DE CULTURE DU CAFÉ DE LA BIG ISLAND

Kona

Le district occidental de Kona est la plus grande région de culture de café de l’État, comprenant quelque 900 fermes à lui seul.

La ceinture de café Kona se trouve entre les pentes des volcans Mauna Loa et Hualalai, et est un endroit parfait pour cultiver du café, grâce à ses sols volcaniques riches en nutriments. La majorité du café cultivé sur la Big Island provient de Kona.

Les caféiers de Kona fleurissent de janvier à février et les fruits sont récoltés d’août à décembre. Après traitement et séchage, les cafés sont ensuite classés en fonction de leur taille et de leur qualité. Les grades notables de Kona incluent « Kona Extra Fancy », « Kona Fancy » et « Kona Peaberry ».

De nombreuses variétés sont cultivées dans la région de Kona, y compris la mutation unique de Kona Typica. Bien qu’il n’y ait pas de dossiers botaniques, on pense que lorsque des grains guatémaltèques ont été importés à Hawaï à la fin du XIXe siècle, ils ont naturellement muté en s’adaptant aux îles. Cependant, Brandon note que d’autres variétés sont également cultivées à Kona.

« À Big Island Coffee Roasters, le Kona Peaberry est notre produit le plus vendu, mais nous sommes également connus pour offrir une large gamme de cafés hawaïens et Kona de qualité spéciale

torréfiés avec soin et attention aux détails », dit-il.

LE CAFÉ KONA : POPULARITÉ ET DISPUTES D’ÉTIQUETAGE

Au fil des ans, le café Kona a acquis une réputation dans l’industrie du café pour son histoire unique et ses profils de saveurs très prisés.

Tout au long des années 1980, Kona était considéré comme l’un des cafés de la plus haute qualité au monde. Il était réputé pour ses saveurs douces, sucrées et chocolatées. Aujourd’hui, il commande toujours un prix premium ; les torréfacteurs achetant du café vert (non torréfié) 100% Kona paient souvent plus de 25 $US/lb.

Cependant, avec sa réputation et sa haute valeur sont venus de nombreux produits d’imitation qui ont menacé de faire baisser la qualité du café étiqueté comme Kona. En conséquence, au début des années 1990, l’État d’Hawaï a introduit une loi sur les mélanges de café Kona à 10 %.

Cette loi exige que tout emballage de café qui utilise le mot « Kona » doit contenir au moins 10 % de café Kona en poids pour que le nom Kona puisse être utilisé.

Cependant, au fil des années qui ont suivi, de nombreuses marques ont pris cela comme une invitation à étiqueter le café comme étant « café Kona » alors qu’il contenait seulement 10 % des précieux grains hawaïens. Les 90 % restants étaient souvent de qualité nettement inférieure, créant un mélange moins cher qui ne représentait pas le café Kona à 100 %.

Dans une affaire historique en mars 2021, plusieurs marques américaines ont payé un total de 13 millions de dollars américains dans un règlement d’action collective, concernant des produits faussement étiquetés comme café Kona. À la suite du procès, le Conseil du comté d’Hawaï a adopté une résolution exhortant les législateurs de l’État à s’assurer que tous les mélanges étiquetés comme Kona incluent au moins 51 % de café Kona.

Ka’u

Avant le café, la région sud de Ka’u était un important producteur de canne à sucre. Le premier caféier a été planté à Ka’u en 1997.

En plus d’abriter un sol volcanique riche, Ka’u est connu pour avoir un bon volume de précipitations et beaucoup de soleil.

Malgré le fait d’être un nouveau venu relatif à la production de café, la région a prospéré et s’est rapidement développée au cours des 25 dernières années. Au cours de l’année de récolte 2016/17, elle a produit plus de 351 000 livres de café.

Hāmākua

Tout comme Ka’u, Hāmākua était également connu pour sa production de canne à sucre avant de se tourner vers le café.

Avec seulement 45 petites fermes, Hāmākua (qui est située dans la partie nord-est de la Big Island) produit de plus petites quantités de café par rapport à Kona, Maui et Ka’u. Cependant, elle se fait rapidement un nom dans l’industrie du café hawaïen.

Big Island Coffee Roasters café hawaïen.

VARIÉTÉS, TRAITEMENT ET PROFILS DE TASSE

« À grande échelle, les méthodes de traitement principales à Hawaï sont le lavage et le semi-lavage », me dit Juleigh.

Cependant, l’expérimentation avec le traitement devient de plus en plus courante, comme le dit Brandon. « Ces dernières années, les cafés lavés inoculés par levure ont vraiment commencé à gagner du terrain. Les cafés traités au miel et naturels deviennent également plus courants à mesure que les agriculteurs apprennent à diversifier leurs offres de cultures. »

Juleigh ajoute : « Plus récemment à Hawaï, certains producteurs ont commencé à tirer parti des technologies de traitement innovantes, y compris de nouveaux styles de fermentation.

« Les compétitions de café annuelles de l’État mettent généralement en valeur ces innovations réussies, ainsi que les variétés uniques cultivées. »

Brandon me dit que Big Island Coffee Roasters se targue d’offrir une large gamme de cafés différents pour vraiment explorer la richesse et la diversité du terroir hawaïen.

« Certains de nos cafés incluent un Ka’u Maragogipe lavé, un Ka’u Maragogipe naturel, un Puna Caturra vieilli en fût et un Ka’u Typica black honey, par exemple », dit-il.

Quant au profil de la tasse, le café hawaïen varie naturellement en fonction de la variété, du terroir, de la méthode de traitement, du profil de torréfaction et de nombreux autres facteurs.

Cependant, le café Kona est généralement décrit comme étant doux et délicat avec une texture soyeuse. Les notes de dégustation courantes incluent le chocolat au lait, le caramel et les fleurs. Pendant ce temps, les cafés de Ka’u sont généralement décrits comme étant plus robustes, riches et complexes, similaires au café colombien.

En ce qui concerne les variétés, Brandon dit : « La variété la plus couramment cultivée dans tout l’État est Typica : on peut la trouver dans presque toutes les fermes de café. Elle pousse aussi à l’état sauvage. »

Il me parle également de certaines des autres variétés qui poussent à travers Hawaï, y compris à Maui.

« En termes de superficie, le Yellow Caturra est le plus planté. D’autres variétés courantes incluent le Red Caturra, le Red Catuai, le Red et Yellow Bourbon et le Maragogipe. Le Gesha commence également à gagner en popularité auprès des fermes les plus progressistes. »

Juleigh, quant à elle, note que le Mokka et le Mundo Novo sont tous deux présents, et me dit que « de nombreuses autres variétés sont cultivées en quantités variables ».

Production de Café Hawaïen: Conclusion

Hawaï ne représente peut-être pas une grande partie de l’approvisionnement mondial en café, mais la production devrait augmenter de manière significative dans les années à venir. Cependant, ne laissez pas cela nuire à votre perception en tant qu’origine de café : ses grains sont uniques, complexes et valent vraiment la peine d’être essayés.

Grâce à ses climats distincts et ses variétés, ainsi qu’à son sol volcanique riche, la réputation d’Hawaï en tant qu’origine semble gravée dans le marbre pour les années à venir. Assurez-vous simplement que lorsque vous cherchez du café hawaïen, que ce soit de Kona ou d’ailleurs, vous achetez auprès d’un torréfacteur qui source éthiquement des grains de haute qualité auprès de producteurs passionnés par leur travail.

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