¿Cómo Está Evolucionando la Cultura del café de especialidad en Corea del Sur?

Vietnamese Coffee Exporter
¿Cómo Está Evolucionando la Cultura del café de especialidad en Corea del Sur?

¿Cómo Está Evolucionando la Cultura del Café de Especialidad en Corea del Sur? Cuando hablamos de algunos de los mercados cafetaleros con mayor visión de futuro del mundo, Corea del Sur suele ocupar un lugar destacado en la lista. Y aunque el sector de cafés especiales del país es relativamente nuevo, la innovación está creciendo a buen ritmo. 

Dado que la Asociación de Cafés Especiales organizará su primer evento World of Coffee Asia en Busan (la segunda ciudad más grande de Corea del Sur) en mayo de 2024, es importante preguntarse cómo está cambiando la cultura del café especial en el país.

Charles Costello es el fundador de Caffeine Compass y escribió la primera Guía de cafés especiales de Corea en inglés .

En este artículo, explora cómo está evolucionando la escena del café de especialidad del país y qué podríamos esperar de la cultura cafetera de Corea del Sur en los próximos años.

UNA BREVE HISTORIA DEL CAFÉ EN COREA DEL SUR

En comparación con otros países, la cultura cafetera de Corea del Sur es todavía joven. Fue a finales del siglo XX cuando el café se volvió mucho más popular, pero en realidad su consumo se remonta a mucho antes.

Según Love at First Sip: A History of Coffee in Korea de la SCA , durante el período de política aislacionista del país (que duró hasta la década de 1880 y significó efectivamente que Corea del Sur permaneciera neutral en los asuntos políticos de otros países), los buques de guerra extranjeros a veces visitar ciudades costeras. A menudo se invitaba a los funcionarios locales a subir a los barcos para beber principalmente alcohol, pero también se servía café.

Durante esta época, el café permaneció en gran medida inaccesible para la mayoría de la gente del país y, por lo general, estaba reservado para la élite de la sociedad, como la realeza, los funcionarios gubernamentales o los empresarios.

Sin embargo, desde principios hasta mediados del siglo XX, comenzaron a abrirse salones de té (o dabangs ) en toda Corea del Sur. El té era a menudo la bebida preferida, pero también había café, entre otras bebidas no alcohólicas.

Comenzaron a abrirse más dabangs alrededor de Seúl, la capital del país, pero todavía estaban abiertos en gran medida sólo a las personas más ricas. De manera similar, en aquella época el café todavía era demasiado caro para la mayoría de los surcoreanos.

Sin embargo, a partir de la década de 1960, los dabangs se volvieron mucho más accesibles y sirvieron como importantes espacios sociales para una gama más diversa de personas.

El auge del café instantáneo y las cafeterías

Al mismo tiempo que los dabangs se hacían más populares, también crecía el consumo de café instantáneo. De hecho, a finales de la década de 1970, Dongsuh Foods (bajo la licencia de Maxwell House) vendió el primer producto de café soluble tres en uno en Corea del Sur .

Después de esto, cada vez más surcoreanos empezaron a tomar café en casa. En la década de 1980, el país era el mayor consumidor de café instantáneo del mundo.

El café instantáneo sigue siendo popular hoy en día en Corea del Sur, pero la cultura del café también se ha arraigado mucho más. Fue durante la década de 1980 cuando comenzaron a abrirse más y más cafeterías, y algunas de ellas incluso tostaban su propio café.

Además, el país experimentó un auge económico a finales de los años 1980, lo que significó que más personas tenían mayores niveles de ingresos disponibles. A su vez, el mercado del café de Corea del Sur creció aún más.

¿CUÁNDO SE HIZO POPULAR EL CAFÉ DE ESPECIALIDAD?

Si bien la primera ubicación de Starbucks en Corea del Sur se abrió en 1999, no pasó mucho tiempo antes de que también comenzaran a surgir cafeterías especializadas en el país.

Mucha gente considera que tres cafeterías han iniciado un creciente interés por el café de especialidad en Corea del Sur:

  • Terarosa, que abrió sus puertas en 2002
  • Namusairo, que abrió el mismo año.
  • Café Libre, inaugurado en 2009

Aunque no fue hasta 2015 que la cultura del café de especialidad comenzó a explotar en Corea del Sur, estas tres marcas de café desempeñaron un papel fundamental en el establecimiento del mercado, introduciendo nuevos conceptos como “de la semilla a la taza” y vertidos de origen único.

Además, estas cafeterías alentaron a una nueva generación de baristas a recibir una capacitación más formal y competir en eventos como el Campeonato Mundial de Baristas. En última instancia, esto ayudó a establecer el lugar de Corea del Sur en el mercado mundial de cafés especiales.

El crecimiento de la ultraespecialidad

Como ocurre con muchos otros países del este de Asia donde la premiumización es una parte importante del café especial , el mercado de ultraespecialidades de Corea del Sur ha estado creciendo desde hace algún tiempo.

En 2008, Lee Yun-seon, vicepresidente de Terarosa, se convirtió en el primer juez de la Copa de la Excelencia en Corea del Sur. Esto ayudó a introducir lotes de subasta más exclusivos y de alta gama para los tostadores del país.

Ese mismo año, Seo Pil-hoon de Café Bohemian se convirtió en el primer coreano en recibir la certificación Q Grader. Al año siguiente, bajo la dirección de Yuko Itoi, una figura pionera en la cultura japonesa del café especial, Seo Pil-hoon abrió Coffee Libre y se convirtió en el segundo juez del CoE en Corea del Sur.

Poco después, El Café Coffee Roasters y Momos Coffee abrieron en el país y ayudaron a sentar las bases de la cultura del café especial de Corea del Sur.

Momos Coffee es ahora un nombre familiar en Corea del Sur (así como en todo el mundo), en parte gracias al Campeón Mundial de Barismo 2019, Jeon Joo-yeon .

Fundado por Lee Hyun-ki, estudiante de Q Grade, en 2007, Momos Coffee inspiró a muchos otros tostadores y cafeterías a abrir en el país. Estos incluían Blackup Coffee, In Earth Coffee, Werk Roasters y Hytte Roastery.

Entre 2007 y 2013, el mercado del café de Corea del Sur creció casi un 300% , lo que lo convirtió en el octavo mercado de café más grande del mundo.

La presencia de Corea del Sur en el Campeonato Mundial de Café también comenzó a crecer. En 2013, utilizando una cafetera Gesha panameña de Namusairo, de Seúl, el campeón coreano de la Brewers Cup, Jeong In-seong, obtuvo un segundo puesto récord en la World Brewers Cup en Sídney, Australia.

¿CÓMO ESTÁ CAMBIANDO LA CULTURA DEL CAFÉ?

A partir de 2023, el mercado del café de Corea del Sur habrá alcanzado niveles récord. Se estima que en la actualidad hay más de 75.000 cafeterías en todo el país, lo que equivale a una cafetería por cada 700 personas.

Ahora reconocida mundialmente por su innovadora cultura de cafés especiales, Corea del Sur será la sede del primer evento World of Coffee Asia en mayo de 2024 , que también incluirá el Campeonato Mundial de Baristas 2024.

Está claro por qué la SCA seleccionó a Corea del Sur para el evento, y a Busan en particular. Aunque Seúl ciertamente tiene una próspera escena de cafés especiales, la segunda ciudad más grande del país también cuenta con una variedad de cafeterías y tostadores de alta calidad.

Fritz Coffee Company es también otro tostador surcoreano notable. Fundada en 2014 por Kim Byeong-ki de Coffee Libre, así como por un equipo de cinco baristas, tostadores y panaderos de talla mundial, Fritz se hizo tremendamente popular en las redes sociales por su estética retro, su marca y productos llamativos y su sello único. logo.

Además de otros tostadores de Corea del Sur como Felt, Coffee Montage y 180 Coffee Roasters, el café de Fritz se puede encontrar en cafeterías de todo el mundo.

Mirando hacia el futuro

En los últimos años, es justo decir que la cultura surcoreana se ha vuelto mucho más popular en todo el mundo: desde programas de televisión hasta moda, música e incluso cafés especiales.

Al mismo tiempo, las marcas internacionales de café también han desempeñado un papel fundamental en el desarrollo de la escena de cafés especiales de Corea del Sur. Blue Bottle, inaugurado en mayo de 2019 en Seúl, tuvo un tremendo impacto en el mercado del café del país.

Muchos baristas coreanos también han comenzado a trabajar en otros países y, a menudo, traen consigo una gran experiencia y conocimientos. Profesionales del café como Lee Jong-hoon de Coffee Graffiti, Kim Sa-hong de Coffee Temple y Jeon Joo-yeon han ayudado a elevar la reputación del mercado del café de Corea del Sur.

Por lo tanto, es evidente que el interés en el mercado de cafés especiales del país continúa creciendo, tanto a nivel nacional como internacional.

Como parte del creciente interés mundial, recientemente se publicó en inglés la Guía de cafés especiales de Corea . El libro incluye 82 cafeterías de Seúl, Busan y Jeju.

Hay muchos mercados de café destacados en todo el mundo, pero Corea del Sur es sin duda el principal de ellos. Con una próspera escena de cafés especiales que se innova continuamente, el país alberga algunas de las cafeterías y tostadores más interesantes del mundo.

Y dado que se prevé que el consumo de café crezca en Corea del Sur en los próximos años, el sector de cafés especiales del país seguramente seguirá avanzando. Pero aún está por verse exactamente cómo cambiará en el futuro.

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