Variétés de Café: Démystifier les Mythes Autour du Castillo

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Variétés de Café

Parmi les différentes Variétés de Café, la variété de café Castillo est controversée. D’une part, elle est résistante à la rouille. D’autre part, les professionnels du café sont méfiants du fait que ses parents incluent des hybrides Robusta-Arabica.

Mais que propose réellement Castillo aux producteurs de café ? Peut-on obtenir des Castillos de haute qualité en tant que café de terroir ? Et, alors que les variétés résistantes à la rouille font la une des journaux en raison de leur diminution de résistance, quel avenir se dessine pour cette variété ?

J’ai eu l’opportunité de m’entretenir avec deux experts du Centre National de Recherches sur le Café de Colombie, Cenicafé : Olga Inés Puerta Quintero, chercheuse scientifique, et Hernando Cortina, scientifique en amélioration du café. Voici ce que j’ai appris.

Variétés Résistantes à La Rouille

La rouille du caféier, ou la roya en espagnol, est l’une des plus grandes menaces pour les cultures des agriculteurs. La maladie affecte les feuilles des plants de café, apparaissant sous forme de taches jaune-orange. Étant donné que les feuilles sont le lieu de la photosynthèse, lorsque la rouille s’installe, les plantes sont moins capables de produire de l’énergie. Dans les pires cas, les feuilles tombent de l’arbre, qui ne peut alors plus produire de cerises de café.

Une épidémie de rouille du caféier a frappé l’Amérique centrale en 2012, et la région se remet encore de ses conséquences aujourd’hui. Puis, ce printemps, des nouvelles ont émergé selon lesquelles le Lempira, une variété auparavant considérée comme résistante à la rouille, a été infectée par la rouille au Honduras.

Ces développements rendent la discussion autour des variétés de café résistantes à la rouille encore plus pertinente – mais ce n’est pas une conversation nouvelle. La rouille du caféier est un problème depuis plus d’un siècle (bien qu’il ait fallu attendre 1990 pour qu’elle soit confirmée dans tous les principaux pays producteurs de café). Les centres de recherche du monde entier travaillent depuis des décennies à produire des plants de café résistants à la rouille.

Le défi a été de créer une variété résistante à la rouille avec un bon profil de tasse.

Création Du Castillo

Le centre de recherche Café de Colombia, Cenicafé, est dédié à l’étude et à l’amélioration de tous les aspects liés à la culture du café. En 1968, il a lancé un programme d’amélioration génétique pour créer des variétés résistantes à la rouille.

Le centre s’est d’abord penché sur le Caturra et l’Hybride Timor, me raconte Hernando. De nombreuses variétés résistantes à la rouille ont été créées de cette manière et sont étiquetées Catimors. Caturra est petit et compact, ce qui permet aux producteurs de cultiver plus de plants dans la même zone. L’Hybride Timor, quant à lui, est un croisement Arabica-Robusta d’Asie du Sud-Est qui offre une résistance à la rouille.

Les premières expériences ont donné naissance à la variété Colombia. Elle a été lancée en 1982, un an avant que la rouille ne touche le pays pour la première fois, me dit Hernando.

Mais il explique que Cenicafé voulait encore améliorer la variété. L’objectif était une plus grande productivité, une plus grande résistance, des grains plus gros et une meilleure qualité – similaire à celle du Caturra. En plus de cela, étant donné la longue durée de vie des plants de café, la robustesse était importante.

Après de nombreux autres essais, l’équipe a finalement réussi. Cenicafé avait créé cinq générations de la variété qui serait appelée Castillo, et – après 23 ans de recherche et développement – elle a été lancée pour la production en 2005.

Il est courant que les variétés résistantes à la rouille perdent leur résistance au fil du temps ; de même, aucune variété de café n’est résistante à toutes les races de rouille. (Heureusement, cependant, la plupart des régions ne souffrent pas de toutes les races.)

Pourtant, aujourd’hui, après 12 ans, Castillo est toujours résistant – à la fois à la rouille des feuilles et à la maladie des baies du café. « Nous espérons le garder [résistant] pendant encore 15 ans », me dit Hernando, « ce qui nous donnera le temps de créer de nouvelles variétés ».

Castillo En Détail

Castillo est connu pour sa douceur, son arôme et son acidité citronnée. Gloria me dit que, grâce à des tests à l’aveugle et d’autres évaluations sensorielles, Café de Colombia a découvert qu’il peut avoir des qualités similaires à celles du Typica, du Caturra et du Bourbon.

Cenicafé a réussi à donner au Castillo la petite taille du Caturra, ainsi que des rendements relativement élevés, ce qui en fait un bon choix pour les producteurs. Cependant, tous les Castillo ne sont pas identiques : Cenicafé a créé six formes différentes de Castillo, conçues pour répondre aux conditions climatiques de six régions différentes.

Cette diversité aidera Castillo à rester résistant à la rouille. « Nous devons conserver différentes lignes en anticipation et préparation à l’évolution de la maladie », dit Hernando. Il me dit également que plus les cultures de café sont homogènes, plus le risque de propagation de la maladie est grand.

Vous trouverez le Castillo El Rosario dans le département d’Antioquia, le Castillo Naranjal dans le département de Caldas, le Castillo Paraguaicito dans le département de Quindío, le Castillo La Trinidad dans le département de Tolima, le Castillo Pueblo Bello dans le département de Cesar et le Castillo Santa Bárbara dans le département de Cundinamarca.

Castillo Vs Caturra : Lequel Est Le Meilleur

Hernando et Gloria savent que certains acheteurs de café de spécialité considèrent le Castillo comme étant de qualité inférieure à d’autres variétés. Pourtant, ils me disent qu’il a contribué à la durabilité de l’industrie du café colombienne, car il nécessite moins de fongicides. Ces derniers peuvent à la fois nuire à l’environnement et augmenter le coût de production pour les agriculteurs.

Et il existe également des preuves que le Castillo peut avoir le potentiel de produire des cafés de spécialité de haute qualité.

En 2014, le Centre international pour l’agriculture tropicale (CIAT) en Colombie, World Coffee Research (WCR), le Centre d’analyse sensorielle de l’université d’État du Kansas (KSU) et plusieurs dégustateurs ont collaboré pour former le Colombia Sensory Trial. Au cours de 2014 et 2015, ils ont entrepris une analyse sensorielle comparative du Castillo et du Caturra. Les cafés analysés ont tous été cultivés dans la même ferme et traités selon les mêmes méthodes.

Les résultats ? Bien que les profils de saveur variaient considérablement, les deux variétés avaient des scores en tasse similaires. Certains échantillons de Castillo ont été notés à plus de 90 points.

Qui plus est, la recommandation faite aux producteurs était que la variété pourrait être moins importante que l’environnement et la gestion de la ferme. La fertilité du sol, la gestion de l’ombre, les pratiques de récolte et de traitement – ce sont le genre de choses qui corrélaient avec les scores en tasse, pas la variété.

Gloria explique que garantir la qualité dans la tasse finale est un processus global. « Cela ne dépend pas seulement de la variété, bien que celle-ci donne certaines qualités sensorielles, mais aussi de la méthode de traitement, du séchage, de la cueillette et de l’altitude de la ferme. »

L’Importance De L’Action Préventive

L’action préventive signifie que la Colombie disposait déjà d’une variété résistante à la rouille des feuilles avant que la maladie ne frappe dans les années 80. Et Cenicafé estime que cela est crucial.

La maladie des baies du café se trouve principalement en Afrique et n’est pas encore apparue en Colombie. Mais Hernando dit qu’il était important pour Cenicafé de s’assurer que le Castillo y soit résistant.

De nombreux autres défis se posent aux producteurs de café. L’augmentation des températures peut ralentir la croissance de l’Arabica, réduire son rendement et le rendre également plus sensible aux ravageurs du café.

Hernando mentionne l’importance d’être préparé aux dommages causés par des facteurs à la fois biotiques (les êtres vivants d’un écosystème, comme les insectes) et abiotiques (les parties non vivantes d’un écosystème : la lumière du soleil, la température, les gaz atmosphériques, l’eau et le sol). Les sécheresses, l’acidité du sol, les ravageurs – tout cela peut limiter la production de café.

« Nous travaillons actuellement sur le développement de nouvelles variétés pour faire face à ces problèmes », dit-il.

Qui plus est, Cenicafé sait que la rouille des feuilles sera toujours une menace et peut toujours évoluer. « Une manière préventive de la gérer est d’incorporer de nouveaux gènes qui pourraient créer une nouvelle résistance dans les variétés », continue Hernando.

Et jusqu’à ce que ces nouvelles variétés soient créées, le Castillo offre aux producteurs et aux acheteurs une résistance à la rouille, de bons rendements et le potentiel de scores élevés en tasse.

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