Regiones Productoras de Café en Colombia: Una Guía para los Tostadores

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Regiones Productoras de Café

Regiones Productoras de Café: Pocos lugares son más famosos por su café que Colombia, la tierra de Juan Valdez. Sin embargo, no todos los granos colombianos son iguales. Este es un país grande lleno de paisajes diversos, desde selvas tropicales hasta cimas montañosas, dos costas y todo lo demás. A medida que la tierra cambia, también cambian el clima, el tiempo de cosecha y mucho más.

Quería saber más sobre las regiones productoras de Colombia, así que hablé con Juan Carlos García López, un agrónomo que trabaja en el centro de investigación nacional de la Federación Colombiana de Cafeteros, Cenicafé. Sigue leyendo para descubrir lo que aprendí.

Café Colombiano: Lo basico

Juan Carlos me dice que hay 914,000 hectáreas de plantaciones de café en 5 zonas principales y 19 subregiones de Colombia. Dentro de estas, los compradores encontrarán principalmente las variedades Caturra, Maragogipe, Tabi, Typica, Bourbon, Castillo y Colombia.

Además, el país está en una excelente posición para la producción de café: se encuentra cerca del ecuador y sus montañas pueden superar los 2,000 metros sobre el nivel del mar. Las montañas de la Sierra Nevada de Santa Marta, por ejemplo, son una de las cadenas costeras más altas del mundo.

Regiones Productoras de Café: Juan Carlos dice que Colombia también tiene la suerte de tener la cordillera de los Andes. Las fuentes de agua de aquí confluyen en las cuencas hidrográficas del país, incluidas las más grandes en los departamentos de Cauca, Magdalena y Nariño. Esto crea un mejor entorno para el cultivo del café; no es casualidad que Cauca y Nariño tengan orígenes bien conocidos.

Según la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia, el café genera 800,000 empleos directos en todo el país, con un impacto positivo en 563,000 familias y en la economía.

El perfil aromático de un café Colombiano

Colombia puede parecer, a primera vista, un país más homogéneo en comparación con otros. Produce solo Arábica, el procesamiento lavado es la norma y una cantidad significativa de su café se cultiva a la sombra. Sin embargo, con 19 regiones productoras, aún encontrarás diversidad en los perfiles aromáticos, climas y temporadas de cosecha.

En general, el Arábica colombiano es conocido por su aroma pronunciado, acidez, cuerpo medio-alto y limpieza. Los granos de aquí a menudo se describen como equilibrados o delicados.

Los cafés de alta altitud suelen ser los cultivos colombianos más buscados. Si se cuidan bien, las temperaturas más frescas de las montañas pueden permitir que las cerezas maduren más lentamente. A su vez, esto lleva a bebidas más ácidas, aromáticas y sabrosas (pero también a un rendimiento menor).

Además, las temperaturas más frescas significan un menor riesgo de infestaciones de plagas. Las plagas pueden reducir el rendimiento y dañar tanto los árboles como las cerezas. Esto puede afectar tanto el sabor de la taza final como la forma en que se transfiere el calor durante el tostado. Demasiadas cerezas dañadas por plagas en un lote y el café no se considerará especialidad.

Regiones Productoras de Café: Por otro lado, Gloria Inés Puerta, Máster en Procesamiento de Café y Control de Calidad e Investigadora en Cenicafé, me dice que algunas de las mayores diferencias en los perfiles aromáticos provienen de las diferencias en las variedades, métodos de producción y procesamiento, y estilos de preparación del café.

Exploramos en profundidad las cinco zonas de cultivo de café de Colombia.

La zona norte

En el norte de Colombia encontrarás las subregiones productoras de café de Santander, Norte de Santander, La Guajira, Magdalena y Cesar. Según Juan Carlos, 62,500 productores cultivan café en 129,500 hectáreas de tierra.

Regiones Productoras de Café: Esta región tiene solo una temporada seca – de diciembre a marzo – y una temporada de lluvias – de abril a noviembre – al año. El café florece en marzo, justo cuando se acerca la temporada de lluvias, y se cosecha en octubre/noviembre, al final de la misma.

Además, según la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia, el café por encima de los 9º norte se cultiva en condiciones similares a las de América Central: latitudes más bajas y temperaturas más altas. Por otro lado, en la cadena montañosa de la Sierra Nevada de Santa Marta y en las regiones de Santander y Norte de Santander, los cultivos están más expuestos a la radiación solar. Como resultado, los productores tienden a usar más sombra. Estas regiones, informa la Federación Nacional de Cafeteros, producen cafés con menos acidez pero más cuerpo.

Las zonas del centro-norte y centro-sur

En las zonas centro-norte y centro-sur de Colombia se encuentran las regiones del sur de Antioquia, Boyacá, Caldas, Chocó, Risaralda, Quindío, norte del Valle del Cauca, Cundinamarca y norte de Tolima.

Antioquia es la segunda región productora de Colombia, y Tolima la tercera, lo que hace que estas dos zonas sean una vasta y bien conocida área. Según Juan Carlos, 263,000 productores cultivan café en 492,000 hectáreas. La mayoría de estos, sin embargo, se encuentran en la región del Centro-Norte: en la zona del Centro-Sur viven apenas 28,500 productores.

Regiones Productoras de Café: Las zonas tienen dos temporadas secas y dos temporadas húmedas cada año: es seco de diciembre a febrero y de junio a septiembre; es húmedo de marzo a mayo y de septiembre a noviembre. Esto lleva a dos temporadas de cosecha.

En la zona Centro-Norte la temporada principal de cosecha va de octubre a diciembre, al final de la segunda temporada de lluvias. Sin embargo, tienen una cosecha secundaria en los meses de mayo y junio, cuando termina la primera temporada de lluvias.

La zona centro-sur tiene períodos de cosecha similares: de mayo a junio y de octubre a noviembre. Sin embargo, no tiene una cosecha principal y una secundaria. Los dos períodos son igualmente importantes.

La zona surA

El sur de Colombia está más cerca del ecuador y el café se cultiva a altitudes más elevadas. Es una región particularmente asociada con la calidad: los cafés son conocidos por su mayor acidez y el perfil característico de la taza.

Además, Nariño, Cauca y Huila constituyen lo que Juan Carlos describe como un nuevo triángulo colombiano del café. No solo Nariño y Huila son grandes productores, sino que también tienen orígenes comunes en el sector de especialidades. De hecho, Huila recibió la Denominación de Origen en 2013. Las notas de fruta y caramelo, la acidez dulce y los intensos aromas característicos de sus cafés llevaron a este reconocimiento oficial.

En la Zona Sur, 211,000 productores cultivan café en 282,000 hectáreas de tierra. Esto hace que el tamaño promedio de las fincas sea mucho más pequeño en comparación con otras áreas del país.

Como en la Zona Norte, solo hay una temporada húmeda y una seca. Regiones Productoras de Café: Juan Carlos me cuenta que la temporada seca dura de junio a septiembre, seguida de la aparición de las flores del café. La temporada de lluvias comienza en octubre y puede durar hasta mayo, pero la temporada de cosecha generalmente comienza en abril y continúa hasta junio.

Esto contrasta con el norte del país, donde el café se cosecha en otoño. Dado que en el centro de Colombia la cosecha se extiende hasta diciembre, los tostadores pueden ofrecer a sus clientes café colombiano durante gran parte del año.

La zona oriental

Nuestra última zona de producción de café colombiano es mucho más pequeña. Comprende solo las regiones de Arauca, Casanare, Meta y Caquetá. 5,500 productores cultivan café en 10,500 hectáreas de tierra.

La región ha sufrido conflictos en el pasado y la producción de café aquí es ahora una prioridad en términos de apoyo. Juan Carlos me cuenta que la Federación Nacional de Cafeteros está invirtiendo para ayudar a la región a cultivar variedades más adecuadas a su terroir. También se centran en ayudar a los agricultores a aumentar el tamaño de sus fincas.

Continúa explicando que climáticamente el este del país es similar al norte. Sin embargo, también hay más precipitaciones y humedad.

La vasta industria cafetera colombiana ofrece una gama de cafés característicos y recién cosechados durante todo el año. Un Nariño de alta acidez no es lo mismo que un Santander con mucho cuerpo. El tamaño de las fincas en Caquetá no es el mismo que en Huila. La temporada de cosecha no es la misma en Cauca y Magdalena.

Pero no importa dónde se cultive, el café colombiano siempre será demandado. Y comprendiendo las diferencias entre las regiones de cultivo del café, puedes asegurarte de obtener siempre el mejor café colombiano para tus necesidades.

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