Le Latte : Pourquoi Cette Boisson est-elle si Populaire ?

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Le Latte: Dans les cafés du monde entier, le latte est sans aucun doute la boisson à base de lait la plus populaire. Selon les données 2020 du Project Café USA, le latte était la boisson la plus demandée au Royaume-Uni et la troisième boisson la plus consommée dans les cafés américains.

Maintenant, malgré sa popularité, la composition exacte du latte peut varier en fonction de l’emplacement géographique, même dans toute l’Europe. On pense que la boisson est techniquement originaire de l’Europe du XVIIe siècle, quelque temps avant que son nom moderne ne soit inventé à la fin des années 1860.

Pourquoi cette boisson est-elle si populaire ? J’ai parlé à deux professionnels du café pour le savoir. Lisez la suite et découvrez ce qu’ils m’ont dit.

L’histoire du latte

Le café et le lait sont pris ensemble dans les cafés européens depuis le XVIIe siècle, en plus d’être une boisson populaire à la maison pour de nombreux consommateurs de café.

Dans toute l’Europe, le café au lait est connu sous diverses formes, comme le caffè latte en Italie, le Milchkaffee en Allemagne, le café au lait en Espagne et le café au lait en France. Bien que le latte partage des similitudes avec ces boissons, ce n’est qu’à la fin des années 1860 que la première utilisation du terme pour décrire une boisson à base de café et de lait a été établie.

Tim Sturk est conseiller en café pour le groupe Booker, ainsi que juge et formateur dans les concours de café. Il raconte que les États-Unis ont aidé à développer le latte tel que nous le connaissons aujourd’hui.

“Lorsque les Américains ont importé pour la première fois des machines à expresso d’Italie, après la Seconde Guerre mondiale, ils voulaient imiter le café qu’ils avaient consommé dans le pays”, dit-il. “À l’époque, les consommateurs considéraient que le café avait un goût trop fort, alors ils ajoutaient du lait pour l’adoucir”.

Le latte est devenu populaire à Seattle dans les années 1980 et la boisson est apparue dans les cafés du pays tout au long des années 1990. Sans aucun doute, les saveurs les plus subtiles du café ont favorisé sa grande popularité non seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier.

Sabrina Pastano est formatrice autorisée de l’Association des cafés spéciaux et directrice de Guillam Coffee House à Londres. Elle explique pourquoi le latte est l’une des boissons les plus populaires dans les cafés au monde.

“Le latte me fait penser à mes racines italiennes”, dit-il. « C’est aussi une boisson qui change constamment et qui s’adapte au secteur des cafés de spécialité. C’est traditionnel mais révolutionnaire.

Le latte à l’heure actuelle

En raison de ces différences géographiques, il peut être difficile de définir universellement le latte. Parfois, il peut ressembler davantage au flat white ou au cappuccino, surtout en raison de sa taille.

En revanche, ailleurs, le latte est une boisson beaucoup plus grande : il contient généralement entre 295 et 340 ml. En comparaison, le cappuccino contient généralement environ 180 ml.

“Pour moi, un latte est un cappuccino avec plus de lait”, dit Tim.

Normalement, un cappuccino a au moins 1 cm de micro-mousse, contre 0,5 cm d’un latte ou d’un flat white. En fin de compte, cela affecte la sensation en bouche de la boisson car moins de micro-mousse produit une texture plus fine, bien que crémeuse.

Tim explique que l’art du latte est un aspect essentiel du latte moderne. “Il est très rare de ne pas trouver d’art latte dans n’importe quelle boisson au café au lait dans la plupart des cafés d’aujourd’hui”, dit-il.

Le concept d’art latte existe depuis des siècles, mais c’est David Schomer, propriétaire d’Espresso Vivace à Seattle, qui l’a popularisé dans les années 1980. Aujourd’hui, il existe plusieurs modèles d’art latte bien connus, comme la tulipe, le cœur et la rosette (également connue sous le nom de florette).

“Le latte joue un rôle important dans le secteur des cafés de spécialité”, déclare Sabrina. “Non seulement parce que c’est une boisson populaire, mais aussi parce qu’elle a de nombreuses variantes”.

“Il est possible de l’appeler café latte, café au lait ou café au lait”, explique-t-il. « Vous pouvez le prendre glacé ou avec des sirops. Vous pouvez prendre un latte n’importe où dans le monde et toujours vous attendre à quelque chose de différent.

Variations du latte

Bien que le latte puisse varier en fonction de l’endroit dans le monde où l’on se trouve, certains aspects fondamentaux de la boisson sont courants.

“Traditionnellement, le latte était préparé en vaporisant le lait pour créer de la micro-mousse”, explique Sabrina. “Le barista a ensuite versé le lait dans un verre et a ajouté l’espresso sur le dessus”.

“Cette méthode produit de la mousse sèche sur le dessus de la boisson lorsqu’elle est ajoutée avec du lait liquide en dessous”, explique Sabrina. “Cette technique de vaporisation est différente de la micro-mousse la plus humide utilisée pour l’art latte“.

Cette méthode est une façon plus traditionnelle de préparer un latte, qui ne donne généralement pas lieu à l’art latte car la mousse est trop épaisse pour verser la plupart des dessins.

“Un latte est généralement servi dans un grand verre, de sorte que lorsque le barista ajoute l’espresso, vous pouvez voir toutes les nuances du café se déplacer dans le lait”.

Actuellement, il est plus courant que les baristas ajoutent du lait vaporisé sur l’espresso pour préparer un latte. Cela est dû en grande partie au fait que cette méthode est la meilleure pour l’art latte, qui est devenu un élément de base dans le secteur des cafés de spécialité.

“Le secteur des cafés de spécialité a contribué à ce que la micro-mousse texturée soit plus courante”, explique Tim. “La plupart des baristas et des consommateurs s’accordent à dire qu’elle met en valeur le goût et la texture de la boisson”.

Étant donné que la majeure partie d’un latte est du lait, il est important que les baristas perfectionnent leurs techniques de vaporisation et de déversement afin de préparer la meilleure boisson possible pour le consommateur. Une micro-mousse de mauvaise qualité peut affecter négativement la sensation en bouche d’un latte, ce qui fait que la boisson semble peu épaisse ou aqueuse.

Le Latte: Comment se prépare-t-il ?

“Pour faire un latte, nous utilisons la même base d’espresso que pour un cappuccino ou un flat white“, explique Sabrina. “J’utilise généralement un rapport de 1:2, selon le café”.

“Un latte est généralement plus mousseux qu’un flat white mais moins qu’un cappuccino“, ajoute-t-il. “C’est pourquoi, pour de nombreux consommateurs, c’est l’équilibre parfait entre l’espresso et le lait”.

Sabrina recommande que le latte soit toujours servi dans un verre et non dans une tasse. Elle dit que le client peut ainsi voir comment les différentes nuances du lait et du café se mélangent lentement, ce qui lui donne un attrait visuel pendant qu’il le boit.

Le latte est également généralement plus grand que le flat white ou le cappuccino car on ajoute plus de lait à l’espresso. Cela signifie généralement que la boisson dégagera moins de saveur de café, créant ainsi une boisson plus sucrée et plus laitière.

C’est pourquoi l’intensité de l’espresso est particulièrement importante. Pour mettre en valeur au maximum la saveur du café, de nombreux cafés utilisent deux doses d’espresso dans leurs lattes.

“Starbucks avait l’habitude de préparer ses lattes avec un seul shot d’espresso (30 ml) dans une tasse de 340 ml”, explique Tim. “La demande des consommateurs au Royaume-Uni a poussé Starbucks à changer sa recette en deux shots (60ml)”.

Aujourd’hui, les cafés au lait préparés dans des cafés spécialisés contiennent généralement au moins 236 ml. Cela permet à l’espresso de couper la douceur du lait tout en offrant une boisson plus laitière aux clients.

En règle générale, les profils de torréfaction moyenne à foncé conviennent mieux au latte, tout comme les cafés avec plus de notes de chocolat et de noix, car ces saveurs complètent généralement mieux les grands volumes de lait. De leur côté, les cafés plus fruités ou torréfiés plus légers pourraient être trop acides pour de nombreux consommateurs.

Lorsque vous préparez un latte, essayez d’utiliser des cafés d’Amérique centrale ou du Sud, comme le Brésil, le Guatemala et la Colombie. Ces cafés ont généralement plus de goût de chocolat, de noix et de caramel, et fonctionnent généralement mieux dans les boissons au café au lait de plus grande taille.

De nombreuses boissons au café au lait sont préparées différemment dans le monde entier, y compris le latte.

Au fil des ans, cette boisson est devenue un élément essentiel de l’industrie mondiale du café et reste très populaire auprès de nombreux consommateurs.

Quelle que soit la façon dont vous vous préparez, une chose est sûre : le latte sera présent dans les menus des cafés pendant de nombreuses années.

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