Cos’è una cooperativa del caffè e come supporta i produttori?

Vietnamese Coffee Exporter
Cooperativa del caffè-Helena coffee

In tutto il mondo, il caffè viene prodotto, lavorato e venduto attraverso cooperative . Ma che cos’è esattamente una cooperativa del caffè? Come funziona? E come possono i coltivatori produrre origini singole tracciabili lavorando insieme?

Per scoprire le risposte a queste domande e altre, ho parlato con José Marcos Rafael Magalhães, Presidente della cooperativa Minasul, e alcuni dei suoi membri agricoltori. Minasul conta più di 6.000 membri e opera in quattro delle sei regioni di Minas Gerais, in Brasile, il più grande stato prduttore di caffè al mondo. In effetti, produce più caffè di tutto il Vietnam (e considerando che il Vietnam è il secondo paese produttore al mondo, questo è un dato significativo).

Continua a leggere per scoprire cosa sia realmente una cooperativa e come si inserisca nella filiera del caffè di specialità.

UNA COOPERATIVA DEL CAFFÈ

Il termine stesso suggerisce la risposta. Una cooperativa di caffè è un gruppo di produttori di caffè che cooperano per ottenere un migliore accesso alle risorse, sfruttare migliori opportunità di marketing e di business, fornire formazione e altro ancora. I membri di solito pagano una quota che viene poi reinvestita nella comunità del caffè, basandosi sul principio che i fondi combinati possono ottenere più benefici rispetto a quelli spesi individualmente. Inoltre, molte grandi cooperative impiegano membri a tempo pieno che lavorano nell’amministrazione, nel marketing, nell’educazione, nella ricerca e altro ancora.

“Una cooperativa è un’organizzazione no-profit…” mi spiega José Marcos. “La partecipazione è volontaria e il nostro compito è facilitare l’accesso ai mezzi di produzione o ai fornitori per i nostri membri.” Prosegue dicendo: “Noi intendiamo come ‘mezzi di produzione’ non solo fertilizzanti e pesticidi ma anche credito, informazioni, tecnologia… Dobbiamo lavorare per fornire input, gestire la logistica e, naturalmente, affrontare le questioni di mercato e occuparci del marketing per i produttori.”

COSA OFFRE UNA COOPERATIVA DI CAFFÈ AI PRODUTTORI?

Esaminiamo cosa significa “facilitare l’accesso ai mezzi di produzione” per i produttori. Andreia Nogueira Foresti è membro della cooperativa Minasul da più di 35 anni. La sua fattoria, Fazenda do Lobo, si trova a Três Corações, Minas Gerais, Brasile, e si considera una produttrice di medio volume. “Lo scopo di Minasul è mettere i prodotti e i servizi dei membri della cooperativa sul mercato, a condizioni più vantaggiose di quelle che potremmo ottenere da soli… Loro ci forniscono un servizio”, spiega. “Abbiamo un dipartimento tecnico con un team di supporto, un agronomo… C’è il negozio di forniture agricole. C’è una banca del credito che facilita il finanziamento per noi a tassi di interesse molto migliori. Quindi, abbiamo un supporto completo qui.”

Effettivamente, ci sono molti progetti che una cooperativa potrebbe gestire, tra cui:

  •  Fornire forniture come pesticidi e fertilizzanti
  •  Fornire assistenza tecnica
  •  Fornire prestiti a tassi di interesse più bassi rispetto alle banche
  •  Acquistare i raccolti dei loro membri e venderli
  •  Collegare direttamente i membri ai compratori
  •  Facilitare la certificazione
  •  Assistenza educativa
  •  Consulenza aziendale e formazione

ESIGENZE DIVERSE PER FATTORIE DIVERSE

Inoltre, una cooperativa potrebbe trovare che diversi membri necessitano di tipi di supporto diversi. Le cooperative dovrebbero considerare questo aspetto nello sviluppo dei loro programmi.José Marcos mi dice: “La cooperativa vuole lavorare a fianco dei produttori e comprendere le aspettative dei nostri membri. Facciamo ricerca; li dividiamo in piccoli, medi e grandi. Tutti hanno la stessa importanza ma esigenze diverse. Quindi, cerchiamo di soddisfare ogni tipo di necessità.”

Un grande produttore potrebbe aver bisogno di una mietitrebbia a un costo di 300.000 dollari USA, spiega, mentre uno più piccolo potrebbe avere bisogno di un “mãozinha” da 300 dollari USA – una mietitrice portatile che scuote i rami con “mani” di plastica per far cadere i chicchi maturi. È responsabilità di Minasul assicurarsi di poter supportare entrambi i produttori in questo.Ma non si tratta solo delle dimensioni della proprietà. I produttori possono avere esigenze diverse in base al loro clima. Diverse caratteristiche topografiche potrebbero limitare il tipo di macchinari appropriati. Potrebbero avere bisogno di programmi educativi per loro stessi, legati alla lavorazione del caffè o alla gestione aziendale, oppure potrebbero aver bisogno di istruzione per i loro figli. L’elenco delle necessità è lungo e variegato.

PERCHÉ NON OPERARE IN MODO INDIPENDENTE?

Naturalmente, i produttori di caffè non sono obbligati a lavorare con una cooperativa. Possono operare indipendentemente, collaborando con commercianti di caffè, esportatori, programmi di certificazione e altro ancora. Questo può assumere molte forme, dalla vendita a intermediari locali fino al commercio diretto con torrefattori. Quindi, quali sono le considerazioni per i produttori?

Innanzitutto, non tutti i produttori hanno le risorse disponibili per operare in modo indipendente. I piccoli agricoltori potrebbero non produrre abbastanza volume per attirare esportatori e torrefattori, costringendoli a vendere caffè di qualità specializzata a prezzi di mercato alle intermediazioni. Potrebbero anche mancare loro le risorse per autopromuoversi, come creare account sui social media, dedicare tempo a incontrare potenziali clienti e partecipare agli eventi del settore del caffè in tutto il mondo. D’altro canto, i produttori potrebbero desiderare di differenziarsi o sviluppare una relazione di commercio diretto. È importante notare che, a seconda della cooperativa, la possibilità di fare ciò può variare. I miei intervistati spiegano che, presso Minasul, la cooperativa mette in contatto produttori di caffè di alta qualità con torrefattori del terzo wave interessati, in modo che il produttore e il torrefattore possano avviare una propria relazione di commercio diretto. In questo modo, il caffè rimane una singola origine tracciabile. In cooperative più piccole, invece, i raccolti dei produttori possono essere processati e venduti insieme. Per sua natura, una cooperativa si concentra sul gruppo, non sull’individuo.

Un altro punto da considerare sono i margini di profitto. Come mi racconta José Marcos, una cooperativa dovrebbe essere un’organizzazione no-profit. “La cooperativa si concentra sul benessere dei produttori”, sottolinea. “Miriamo allo sviluppo dei produttori. Ciò significa che la cooperativa sta bene solo se il produttore sta bene.” Per questo motivo, le cooperative spesso vendono fertilizzanti e forniture ai membri a prezzi ridotti, forniscono prestiti a basso interesse e altro ancora. Possono acquistare prodotti in grandi quantità e rivenderli, mirando solo a coprire i costi di gestione della cooperativa e non a realizzare un profitto.

Altre organizzazioni, invece, possono avere l’obbligo verso gli azionisti di realizzare un profitto. E poiché i produttori indipendenti operano tipicamente su scala più ridotta rispetto alle cooperative, i costi per transazione possono essere più elevati. Questo perché il prezzo pagato deve non solo coprire i costi materiali (e un certo margine di profitto), ma anche quelli amministrativi.

Naturalmente, non tutte le cooperative sono uguali. Ma in generale, una cooperativa di caffè è esattamente ciò che sembra: produttori che cooperano per migliorare la qualità del loro caffè e rafforzare la loro posizione nella filiera del caffè.L’agricoltura del caffè è un settore impegnativo e, con il riscaldamento globale e i prezzi del caffè altalenanti, è improbabile che diventi più facile in futuro. Le cooperative lavorano insieme per supportare i loro membri attraverso queste difficoltà, costruendo infrastrutture, fornendo formazione e finanziamenti, facilitando l’accesso a torrefattori o esportatori di commercio diretto, e altro ancora.

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