Catuai-koffievariëteit: Een onderzoek

Vietnamese Coffee Exporter
Catuai-koffievariëteit

De Catuai-koffievariëteit wordt al meer dan veertig jaar geproduceerd en hoewel het geen nieuwigheid meer is op de markt, wordt hij gewaardeerd om zijn hoge opbrengsten, betrouwbare kwaliteit en potentiële winstgevendheid voor producenten.

Recentelijk zijn er aanwijzingen dat er een heropleving van Catuai kan plaatsvinden. In 2019 behaalden veel Catuai-variëteiten uitstekende scores, werden ze vermeld op lijsten van de beste koffiesoorten ter wereld, of werden ze in Brazilië twee opeenvolgende jaren bekroond met de Cup of Excellence. Om te begrijpen waarom dit gebeurt, moeten de volledige kwaliteiten van deze variëteit grondig worden onderzocht. Dit zijn enkele aspecten van Catuai die je misschien nog niet kent.

De oorsprong van de Catuai-koffievariëteit

Hoewel er al sinds de jaren veertig onderzoek naar wordt gedaan, werd de Catuai-cultivar pas in 1972 officieel in Brazilië geïntroduceerd. Het is een genetische kruising tussen twee natuurlijke Arabica-mutaties: gele Caturra en Mundo Novo, die in rode en gele varianten voorkomen. Omdat het een kleinere plant is, kan hij dichter bij elkaar worden geplant, wat zorgt voor een hogere plantdichtheid en maakt de kersen gemakkelijker bereikbaar tijdens de oogst.

Catuai werd voor het eerst geïntroduceerd in Guatemala in 1970, waar het nu 20% van de koffieproductie van het land vertegenwoordigt. Daarna werd het in 1983 in Honduras geïntroduceerd en is het nu goed voor bijna de helft van alle geteelde Arabica. Uiteindelijk werd het in 1985 in Costa Rica geïntroduceerd.

Ik sprak met João Batista Pavesi voor meer details over deze variëteit, aangezien hij Producer Consultant, Q Grader en professor is aan het Federaal Instituut voor Onderwijs, Wetenschap en Technologie van Espírito Santo in Brazilië. Ik sprak ook met Jorge Ramirez, een adviesexpert en voormalig technisch manager van ICAFE, het Instituto del Café de Costa Rica, het officiële koffie-instituut van het land. Jorge zegt dat er weliswaar veel subtypes van Catuai bestaan, maar dat de meeste in Midden-Amerikaanse landen niet met hun technische naam worden geïdentificeerd.

Catuai produceren en verwerken

De eerste oogst van Catuai vindt doorgaans pas na drie jaar plaats. Zoals João aangeeft, reageert de plant goed op kalk en bemesting, wat betekent dat goed management tijdens de productie een grote invloed kan hebben op de productiviteit van de plant.

Hij voegt eraan toe dat, omdat sommige planten eerder klaar zijn voor de oogst en andere later, arbeid en machines over een langere periode kunnen worden verdeeld. Hij zegt: “Dit model is ook beter voor het optimaliseren van de naoogst- en opslagstructuren, waardoor aan- en verkooptransacties in meerdere afleveringen kunnen worden uitgevoerd.”

Als het gaat om de verwerking en het drogen, verschillen de methoden per land. Sérgio Pereira Parreiras, wetenschappelijk onderzoeker bij IAC (Instituto Agronômico de Campinas), zegt dat in Brazilië traditionele en natuurlijke methoden voor de verwerking van Catuai de voorkeur hebben, omdat ze body aan de beker toevoegen en een uniek profiel creëren. In Midden-Amerika neemt het natuurlijk drogen van koffie in bedden toe bij kleinere producenten. Jorge vertelt dat zon- en mechanisch drogen hier ook populair zijn.

Het grootste probleem waarmee Catuai wordt geconfronteerd, is de slechte weerstand tegen roest, schimmelinfecties en ongedierte. Dit verbetert echter naarmate er nieuwere generaties cultivars worden ontwikkeld. Volgens Sérgio produceren Braziliaanse terroirs doorgaans planten die minder vatbaar zijn voor roest dan die in andere producerende landen, dankzij stabielere klimaatomstandigheden. Hij voegt er echter aan toe dat in Midden-Amerikaanse regio’s meer investeringen in kunstmest nodig zullen zijn, wat de winstgevendheid van producenten kan verminderen.

Hij zegt: “Met gemechaniseerde koffieteelt, de adoptie van goede landbouwpraktijken en het alleen toepassen van pesticiden op het juiste moment, is roest hier niet zo’n groot probleem als in Midden-Amerika en Colombia. We zijn erin geslaagd om zeer hoge productiviteitsopbrengsten te behouden, vooral in gemechaniseerde gebieden, dankzij het effectieve gebruik van pesticiden.”

Catuai’s bekerprofiel

Catuai kan verschillende eigenschappen en zintuiglijke kwaliteiten hebben, afhankelijk van de manier en locatie van productie en verwerking. Volgens João heeft het “verschillende omschrijvingen: chocolade, karamel, gekarameliseerde suiker, honing, amandelen en kruiden zoals nootmuskaat en zoet gras.” Het wordt aanbevolen om Catuai licht tot medium te branden om de beste eigenschappen naar voren te brengen.

Wat betreft de verschillende kleurvarianten van Catuai, zijn er geen significante smaakverschillen. Hanna Neuschwander, communicatiedirecteur van World Coffee Research, zegt: “De kwestie van de smaakimpact van genetische verschillen (bijvoorbeeld rood versus geel) is niet goed bestudeerd. Er zijn geen goede onderzoeken die dit proberen te isoleren, voor zover ik weet.”

João zegt dat rode Catuai voor hem een voller lichaam kan hebben en gele Catuai een zachter lichaam, maar dit hangt af van de klimatologische omstandigheden en de hoogte tijdens de groei, evenals van de verwerking na de oogst. Hij voegt eraan toe dat rode Catuai-bonen de neiging hebben complexere koffiesoorten te produceren.

Luiz Melo, Q Grader en oprichter van de Supernova Coffee and Roasting Chain in Brazilië, merkt op dat hoewel gele kersen vaak de voorkeur hebben op de internationale markt, specifieke verschillen tussen rassen vaak niet kunnen worden waargenomen via blinde cupping-tests. Hij benadrukt dat zowel consumenten als professionele proevers blinde smaaktests van koffie van verschillende variëteiten moeten uitvoeren om het verschil tussen Catuai- en Mundo Novo-variëteiten beter te leren onderscheiden.

De uitdagingen en potentie van de Catuai-koffievariëteit

Hoewel de Catuai-koffievariëteit bekend staat om zijn krachtige groei, is hij zeer vatbaar voor koffieroest en koffiebessen ziekten. De plant heeft ook hoge voedingsbehoeften tijdens de groei, wat betekent dat extra investeringen en zorg van producenten nodig zijn tijdens de groeifasen.

Desondanks kan Catuai een breed scala aan unieke cupprofielen opleveren, afhankelijk van de teeltomstandigheden en de verwerkingsmethoden. Het vergroten van de voorlichting aan consumenten en koffiebranders over de voordelen en kenmerken van de Catuai-variëteit zal cruciaal zijn om de populariteit te vergroten en een blijvende vraag te garanderen, zowel nu als in de toekomst.

FAQs: