Esiste Il Caffè OGM? Scopriamo La Verità Dietro A Questa Domanda Controversa

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caffè OGM - Helena Coffee

Il caffè è una delle colture più redditizie del mondo, con una produzione di caffè che sostiene circa 125 milioni di persone lungo la Bean Belt. Secondo l’Organizzazione internazionale del caffè, nel 2022/23 verranno prodotti circa 167,2 milioni di sacchi da 60 kg di caffè verde .

Oggi esistono circa 120 specie di caffè identificate, il che significa che esiste un numero quasi infinito di varietà diverse, soprattutto se consideriamo le varietà selvatiche che crescono naturalmente. Stanno diventando sempre più comuni anche le varietà ibride, coltivate da ricercatori e agronomi per migliorare sia la resa che la qualità .

E sebbene queste varietà ibride non siano tecnicamente geneticamente modificate, la loro esistenza porta comunque a una domanda pertinente: il caffè può essere geneticamente modificato “caffè OGM” ? E se sì, quali sono i vantaggi? Per scoprirlo, ho parlato con il CEO di RD2 Vision , il dottor Christophe Montagnon, e il capo della divisione del Coffee Board presso l’India Central Coffee Research Institute, il dottor Manoj Kumar Mishra. Continua a leggere per ulteriori informazioni sul caffè OGM.

COME FUNZIONA LA MODIFICAZIONE GENETICA?

Per secoli, gli esseri umani hanno allevato selettivamente piante e animali per produrre rendimenti più elevati e creare bestiame più resistente e più forte. Questa tecnica prevede la scelta di genitori vegetali o animali che abbiano particolari caratteristiche desiderabili. Per il caffè, ciò può includere una migliore resistenza a parassiti e malattie, nonché caratteristiche più resilienti al clima.

Quando si allevano insieme due genitori con tratti desiderabili, è più probabile che anche i discendenti li ereditino. A sua volta, questo modifica nel tempo le caratteristiche della pianta o dell’animale per renderle più adatte alla coltivazione e all’allevamento per il consumo umano.

La modificazione genetica, tuttavia, comporta l’alterazione del materiale genetico (o DNA) di una pianta o di un animale in un modo che non può verificarsi in natura. In sostanza, ciò significa che la modificazione genetica può avvenire solo in un ambiente controllato, come un laboratorio.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, gli unici organismi geneticamente modificati (OGM) attualmente disponibili sono tutti derivati ​​dalle piante . Gli OGM più comunemente coltivati ​​sono il mais, la soia, il cotone e le piante di colza , sulla base delle informazioni della Food and Drug Administration statunitense.

La coltivazione di OGM presenta numerosi vantaggi: ad esempio, possono avere rese e qualità più elevate, oltre a migliorare la resistenza a parassiti e malattie. Gli agricoltori possono anche coltivare colture OGM per ridurre l’uso dei loro input agricoli, in particolare dei fertilizzanti.

Tuttavia, esistono anche diversi rischi associati alla coltivazione e alla produzione di colture OGM. Probabilmente, la preoccupazione più grande è la riduzione della diversità genetica di una pianta o di un animale, che può portare a una serie di problemi, come una maggiore suscettibilità a un certo tipo di parassita o malattia.

“I rischi esatti associati alla produzione e al consumo di colture OGM non sono ancora del tutto noti”, mi dice Manoj – in definitiva, sono necessarie ulteriori ricerche scientifiche per comprendere appieno sia i benefici che i rischi degli OGM.

È POSSIBILE MODIFICARE GENETICAMENTE IL CAFFÈ?

Sebbene numerose colture siano geneticamente modificate, è possibile fare lo stesso con il caffè?

Secondo la National Coffee Association, attualmente non esiste caffè geneticamente modificato disponibile in commercio . Tuttavia, la NCA sottolinea anche che alcuni ingredienti che possono essere aggiunti ai prodotti a base di caffè (come aromi e additivi) potrebbero essere classificati come OGM, soprattutto se sono a base di mais o soia.

Anche se sul mercato non esiste caffè geneticamente modificato, Christophe mi racconta che nel 2005 ha gestito un progetto organizzato dall’istituto francese di ricerca agricola CIRAD. Il progetto è stato sviluppato per coltivare robusta geneticamente modificata nella Guyana francese, un dipartimento d’oltremare della Francia sulla costa nord-orientale del Sud America.

“Nella nostra ricerca, abbiamo studiato la resistenza della robusta al minatore delle foglie del caffè”, afferma Christophe. Alla fine della sperimentazione, afferma che il 70% delle piante di caffè geneticamente modificate erano completamente resistenti al minatore delle foglie del caffè , una falena che depone le uova sulle foglie delle piante di caffè, che alla fine le uccide.

Anche se la sperimentazione ha prodotto risultati promettenti, le piante di robusta geneticamente modificate non sono mai state distribuite ai coltivatori di caffè locali. “I nostri risultati non erano per uso commerciale, ma solo per aumentare la nostra conoscenza scientifica sulla produzione del caffè”, spiega Christophe.

E LE VARIETÀ IBRIDE?

Per noi è importante distinguere tra OGM e varietà di caffè ibride . Sebbene le varietà ibride siano create attraverso l’intervento umano, vengono sviluppate utilizzando tecniche naturali, come spiega Christophe.”L’impollinazione manuale può essere effettuata dagli esseri umani, ma potrebbe anche avvenire naturalmente attraverso l’accoppiamento o la ricombinazione naturale”, afferma.

Le varietà ibride vengono spesso create per combinare diverse caratteristiche desiderabili nella stessa pianta, come l’elevata resa e la qualità della tazza.Un esempio sono le varietà ibride F1 (o di prima generazione) , che sono diventate disponibili per la prima volta ai coltivatori di caffè nel 2010.Secondo World Coffee Research, il primo ibrido F1 propagato tramite seme è stato Starmaya , una varietà arabica ad alto rendimento resistente alla ruggine delle foglie di caffè.

Attraverso la propagazione dei semi, invece di utilizzare biotecnologie come la clonazione dei tessuti, gli agronomi sono stati in grado di coltivare la Starmaya in modo molto più efficiente rispetto ad altre varietà ibride F1. Tuttavia, il processo di sviluppo di qualsiasi tipo di varietà ibrida è lungo e può anche essere costoso.

Altre ricerche

Oltre alle varietà ibride, Manoj mi dice che sono in corso anche numerose ricerche sul sequenziamento del genoma sia delle piante di arabica che di robusta.

“[Attraverso il sequenziamento del genoma], siamo in grado di comprendere i tratti agronomici dell’arabica e della robusta, come la qualità e la tolleranza ai parassiti, alle malattie e alle condizioni climatiche”, afferma. “Questa ricerca accelererà essenzialmente anche altri studi nei prossimi anni [poiché i dati saranno più facilmente disponibili].

“Ciò significa anche che le caratteristiche più desiderabili di alcune varietà potrebbero essere introdotte più facilmente in altre varietà attraverso metodi di selezione convenzionali o tecnologie di editing genetico molecolare”, aggiunge.

Inoltre, ulteriori ricerche genetiche su alcune specie di caffè selvatico, come Coffea racemosa e Coffee zanguebariae, potrebbero fornire agli agronomi maggiori informazioni su come le piante di caffè possano diventare naturalmente più resistenti al clima nel tempo.

Tuttavia, una ricerca condotta dai Royal Botanic Gardens di Kew nel Regno Unito ha scoperto che, sebbene queste specie abbiano alcune caratteristiche desiderabili, tra cui un’elevata qualità della tazza se coltivate utilizzando tecniche agricole specifiche, i rendimenti sono generalmente molto bassi. In definitiva, in questo momento sono necessarie ulteriori ricerche.

LE SFIDE LEGATE AGLI CAFFÈ OGM

Non si può negare che ci siano vantaggi nel coltivare e coltivare colture geneticamente modificate, in particolare per i piccoli produttori che potrebbero essere alle prese con gli effetti del cambiamento climatico. Se si dovessero condurre ulteriori ricerche sulla coltivazione del caffè OGM, queste potrebbero comportare una serie di vantaggi.

Tuttavia, ci sono anche una serie di sfide legate allo sviluppo del caffè OGM, come spiega Manoj.“La tecnologia utilizzata per sviluppare il caffè geneticamente modificato è estremamente difficile da gestire”, afferma. “Il processo comprende anche diverse fasi critiche che dovrebbero essere tutte ottimizzate e migliorate in modo da poter comprendere meglio l’espressione e l’integrazione dei geni del caffè.

“Inoltre, sono pochissimi i laboratori al mondo che hanno l’esperienza e la competenza per sviluppare caffè geneticamente modificato”, aggiunge. “Altri ostacoli includono una rigorosa regolamentazione governativa sulla produzione di OGM, nonché una percezione pubblica negativa sui prodotti geneticamente modificati”.

Sebbene alcune organizzazioni e istituzioni scientifiche affermino che gli alimenti OGM sono sicuri da consumare, altre ricerche indicano che possono essere dannosi per l’ambiente e la salute umana.

Ad esempio, nel documento di ricerca del 2013 Alimenti geneticamente modificati: sicurezza, rischi e preoccupazioni del pubblico , si è scoperto che il consumo di alimenti OGM potrebbe aumentare le possibilità di una reazione allergica. Questo perché gli OGM contengono geni estranei, quindi può aumentare il rischio che siano contaminati da allergeni di altri alimenti.

Queste preoccupazioni hanno fatto sì che alcuni marchi di caffè abbiano addirittura etichettato i loro prodotti come biologici certificati o abbiano indicato che fanno parte del progetto Non-OGM. Si tratta di un organismo di certificazione che verifica che gli ingredienti di un prodotto non siano stati geneticamente modificati.

È evidente che siamo molto lontani dalla coltivazione del caffè geneticamente modificato, in particolare per scopi commerciali. Tuttavia, è qualcosa che potremmo vedere di più in futuro, soprattutto perché il cambiamento climatico diventa sempre più una minaccia per la produzione sostenibile di caffè.

Ma se i consumatori sarebbero disposti a bere caffè OGM è un’altra questione. In definitiva, considerando che si tratta ancora più di un concetto che di qualcosa di concreto, l’unica cosa che sappiamo per ora è che sono necessarie ulteriori ricerche.

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