¿Qué Es El Café Qahwa y Cómo Se Prepara?

Vietnamese Coffee Exporter
Café Qahwa

Café Qahwa (también conocido como kahwa o café árabe) es un método tradicional de preparar café en el Medio Oriente, con cada país generalmente teniendo su propia receta única.

Como método de preparación, el qahwa ha sido durante mucho tiempo un aspecto integral de la cultura árabe, y es simbólico de varios principios culturales y religiosos comunes en los países de Medio Oriente.

Hablé con dos profesionales locales del café para explorar el trasfondo cultural del qahwa, así como su preparación adecuada. Sigue leyendo para descubrir lo que me contaron.

Una Breve Historia Del Café Qahwa

Turki Alsagoor es el propietario de Flat Wardo, una cafetería de especialidad en Arabia Saudita. Explica que “qahwa” es la palabra árabe para café.

“Usualmente, cuando pides qahwa, estás pidiendo un café árabe”, dice.

El qahwa se prepara y se sirve de manera similar al café turco, pero hay varias diferencias entre los dos métodos de preparación.

Tradicionalmente, el qahwa se prepara en una dallah, que es una cafetera árabe tradicional. El café se hierve durante unos 20 minutos, antes de verterlo en fenjals: pequeñas tazas sin asas.

Al servir qahwa, la dallah se sostiene en alto sobre un fenjal. Tradicionalmente, el servidor debe estar de pie mientras los invitados están sentados, usualmente en el suelo.

“El anfitrión que prepara el qahwa ceremonial tradicionalmente lleva a cabo el proceso con mucho cuidado”, dice Turki. “Esto es porque [ayuda a que los invitados se sientan más bienvenidos]”.

También me cuenta que el proceso de verter el qahwa es particularmente significativo en la cultura del Medio Oriente. El sonido del café al ser vertido en un fenjal es una señal para que los invitados se relajen.

Significado Cultural

En 2015, la UNESCO agregó el qahwa a su lista de Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. ¿Pero por qué este método de preparación es tan culturalmente significativo en los países árabes?

Khalid Al Mulla es el Coordinador Nacional del Capítulo de la Specialty Coffee Association en los Emiratos Árabes Unidos (EAU), que tiene su sede en Dubái. También es el curador de un museo del café en el distrito histórico de Al Fahidi en Bur Dubái.

Explica que la ceremonia del qahwa es un signo de hospitalidad para personas de diversos orígenes socioeconómicos en el Medio Oriente.

“Aunque [la persona puede no tener nada de gran valor para ofrecer a sus invitados], aún pueden servir café”, dice. “Es un signo de que el invitado es bienvenido en su casa”.

Durante las festividades religiosas islámicas, incluidas Eid y Ramadán (excepto durante las horas de ayuno diurno en este último), preparar y servir café puede ser un aspecto social significativo de las celebraciones. El café árabe también se sirve en ocasiones especiales, como bodas o para celebrar un nacimiento.

Khalid añade que es común ver qahwa siendo servido por vendedores ambulantes y en otros lugares públicos en los países árabes. “Ahora se sirve en una variedad de lugares, desde oficinas gubernamentales, hasta hoteles de cinco estrellas, y aeropuertos”, dice.

Sin embargo, Turki me dice que es raro encontrar qahwa en cafeterías en el Medio Oriente, aunque la mayoría de las personas lo preparan en casa.

Él dice que hay lugares llamados “mohaila” que sirven café y té árabe, principalmente como una “replicación de la hospitalidad en casa”.

El Significado de la Dallah

Desde la década de 1970, la dallah ha estado impresa en la moneda árabe, notablemente en la moneda de dirham de los Emiratos Árabes Unidos.

Típicamente, una dallah es una cafetera redondeada que se estrecha en el medio. El asa es delgada para que se pueda levantar cómodamente, y a menudo la olla tiene una tapa para mantener el café caliente por más tiempo.

La dallah generalmente está hecha de latón o acero inoxidable, pero las ollas más caras pueden estar chapadas en oro o incluso hechas de oro.

El diseño de la dallah puede variar, pero depende en gran medida de dónde fue fabricada. Países como Irak, Kuwait, Arabia Saudita, Siria, Qatar, Yemen y Etiopía tienen sus propios diseños únicos de la cafetera tradicional dallah.

Khalid me dice que a lo largo de los años ha coleccionado más de 150 dallah de diferentes países, todas las cuales están exhibidas en su museo. Añade que el diseño de una dallah es comparable a un escudo de armas, sellos y banderas que se usaban comúnmente en Europa y América del Norte para identificar la herencia y la ascendencia.

En tiempos anteriores, las dallah generalmente se diseñaban para ser más grandes, y se preparaban dos o tres ollas al mismo tiempo. Una dallah se usaba para preparar café concentrado, mientras que otra incluía un filtro hecho de hojas de palmera datilera. Este se colocaba alrededor del pico de la dallah para filtrar cualquier residuo de café.

Variaciones Regionales De La Preparación De Qahwa

Se cree que el café se ha consumido durante siglos en el Medio Oriente. Desde que el café se introdujo por primera vez en la región, tribus como los nómadas beduinos (Bedwai en árabe) han masticado granos tostados como una forma de consumo. Algunas tribus beduinas todavía consumen café de esta manera hoy en día.

Los historiadores han concluido en gran medida que el consumo de café en los países árabes comenzó en el siglo VII, pero solo a pequeña escala. No fue hasta el 1500 que el consumo de café se hizo mucho más extendido en el Medio Oriente.

Hay varias diferencias regionales de un país a otro que deben tenerse en cuenta al hablar de qahwa. Es común agregar especias o saborizantes, como cardamomo, agua de rosas, jengibre, clavos y azafrán. Sin embargo, dado que el azafrán puede ser caro, generalmente solo se agrega en ocasiones especiales.

Khalid explica que la adición de estas especias y saborizantes generalmente se debe a la preferencia individual y a las tradiciones familiares.

El perfil de tostado también juega un papel importante en el qahwa y puede variar según el país.

En los EAU, el perfil de tostado utilizado para qahwa se conoce como “tostado de canela” o “estilo saudita”. Los granos generalmente se tuestan hasta que ocurre el primer crack.

“En los países del sureste árabe, sin embargo, los perfiles de tostado son generalmente más ligeros y se tuestan justo antes del primer crack”, dice Khalid. “Debido al perfil de tostado más claro, no sabe como el café árabe tradicional”.

Turki me cuenta sobre “mazboot”, que es una forma de preparar qahwa de memoria sin medidas precisas, como dosis o rendimiento.

“No se puede decir qué es correcto o incorrecto [al preparar qahwa]”, dice Khalid. “Siempre se reduce al gusto personal”.

Cómo Preparar Qahwa

Turki me cuenta sobre su receta de preparación de qahwa.

Primero, sugiere usar un perfil de tostado más claro, pero también señala que es importante centrarse en tener un buen cuerpo.

Para comenzar, Turki mide un fenjal de café molido grueso. Sin embargo, añade que el peso final del café preparado depende del gusto personal. Sugiere usar alrededor de tres tazas de agua por cada dos o tres cucharadas de café, pero enfatiza que es importante experimentar con las proporciones.

Luego añade agua hirviendo a la dallah y lleva la mezcla a fuego lento. Típicamente, esto debería hacerse durante unos 20 minutos, dependiendo de la temperatura de preparación.

Una vez hervido, Turki añade especias al qahwa. Me cuenta que siempre añade cardamomo triturado, pero debido a su sabor muy fuerte, es mejor añadir una cucharada a la vez. Tradicionalmente, cantidades similares de café molido y cardamomo se añaden al café árabe, pero esto puede no ser del gusto de la mayoría de las personas.

Turki también sugiere una pizca de azafrán, una cucharadita de clavos y una o dos cucharadas de agua de rosas.

La mezcla de café se transfiere luego a otra dallah, que se usa específicamente para verter en un fenjal. Deja reposar el café durante unos cinco minutos antes de servir.

El qahwa se sirve tradicionalmente con dátiles, higos u otras frutas secas, que pueden ayudar a endulzar el café si es demasiado amargo. También se puede añadir miel.

Para las personas que no tienen una dallah, el café árabe también se puede preparar en una olla en la estufa. Luego, el café debe filtrarse antes de verter en una tetera u otro servidor.

En los países árabes, el qahwa representa mucho más que un método de preparación. Su significado tradicional lo ha convertido en un pilar de la cultura del Medio Oriente.

Pero a pesar de sus profundas raíces, hay espacio para la innovación y la experimentación con este método de preparación. En última instancia, esto crea el potencial para que el qahwa se vuelva teóricamente más popular en todo el mundo y potencialmente juegue un papel en la cultura del café más amplia.

FAQs:

Share